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El Botox calmaría la tos crónica

Reuters

Por Anne Harding

El Botox podría ayudar aalgunas personas con tos crónica que no responden altratamiento habitual, según un estudio sobre cuatro pacientes.

El Botox, o toxina botulínica tipo A, es más conocido comoun relleno para las arrugas, pero también tiene usos médicos,como el tratamiento de los músculos espásticos en personas conparálisis cerebral y la absorción de la sudoración excesiva.

El nuevo estudio sugirió que también calmaría la tos,aunque esa aplicación no está aprobada. Y los autores deltrabajo advierten que no se debería considerar a la toxina comouna "panacea".

"Estudiamos a un pequeño subgrupo de pacientes que norespondían a otras terapias, a pesar de una amplia evaluaciónclínica", dijo a Reuters Health el doctor Michael W. Chu, de laEscuela de Medicina Eastern Virginia, en Norfolk.

Toda tos que dura más de tres semanas, aun después deltratamiento, es crónica. Varias enfermedades pueden provocaresos cuadros, como el asma, la bronquitis crónica y el reflujo.A menudo, el tratamiento de la enfermedad alivia la tos, peroaun así algunos pacientes siguen tosiendo.

El equipo de Chu revisó las historias clínicas del hospitale identificó 438 pacientes que habían recibido tratamiento porespasmos en la laringe y tos crónica, de los cuales seis habíanrecibido Botox.

Los autores describieron el caso de cuatro de esospacientes en Archives of Otolaryngology -- Head and NeckSurgery. Eran tres mujeres y un hombre. Todos habían recibidovarios fármacos y tres habían hecho terapia con unfonoaudiólogo sin éxito.

El primer paciente era un hombre de 64 años que se habíajubilado como abogado por la tos crónica, que había padecidodurante 30 meses. La segunda era una maestra de 38 años quehabía tenido tos crónica durante ocho meses. La tercera eraotra maestra de 55 años que había tosido durante 30 años.

Por último, la cuarta paciente tenía 41 y había buscadotratamiento durante dos años por "vergüenza social", lo que leimpedía tener citas y realizar otras actividades sociales.

Los participantes recibieron varias inyecciones en uno olos dos pares de músculos junto a las cuerdas vocales. Todossintieron "un alivio significativo de la tos".

En dos pacientes, la calidad de vida asociada con la vozmejoró mucho y en una paciente disminuyó porque la voz le quedósoplada. Pero, a pesar de ese deterioro, la mujer de 41 añosque había dejado de tener citas, expresó su felicidad con eltratamiento y recuperó su vida social.

La hipótesis del equipo es que algunos casos de tos crónicaestán asociados con una disfunción de la retroalimentaciónnerviosa en el sistema que controla el reflejo de la tos y elBotox habría interrumpido esa disfunción nerviosa.

Dado que el estudio no comparó el Botox con otras terapias,o con un placebo, es imposible decir si es más o menos efectivaque otros tratamientos. De todos modos, los autores concluyeronque "se puede considerar para tratar la tos crónica refractariaa otros tratamientos".

FUENTE: Archives of Otolaryngology -- Head and NeckSurgery, mayo del 2010.

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