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Cáncer de mama causa más muertes entre mujeres mayores: estudio

Reuters

El cáncer de pecho suele ser consideradomás mortal entre las mujeres jóvenes, pero las adultas mayores-particularmente las de más de 75 años- tienen realmente másposibilidades de morir por la enfermedad, según revela unestudio internacional.

Los expertos, que siguieron a miles de mujeres y publicaronsus hallazgos en Journal of the American Medical Association,dijeron que entre las mujeres diagnosticadas con cierto tipo decáncer de mama, las de más de 75 años tenían un 63 por cientomás de posibilidades de morir que las menores de 65 años.

"Sospecho que se trata de menores tratamientos. Vimos quelas tasas de quimioterapia y radiación son menos en el grupo demás edad", dijo Stephen Jones, director médico de US OncologyResearch en Texas y uno de los autores del estudio.

El trabajo se centró en casi 10.000 mujeres que ya habíanpasado la menopausia y a las que habían diagnosticado con cáncermamario con receptor hormonal positivo.

Se trata del tipo más común de la enfermedad y esconsiderado menos peligroso que los tipos que no tienen esosreceptores porque a menudo crecen más lentamente y puedenresponder a tratamientos hormonales.

Las mujeres más jóvenes son más propensas que las de mayoredad a tener cáncer con receptores negativos, y también se lessuele diagnosticar en una fase más avanzada, lo que lleva a laidea de que el cáncer de mama es más mortal entre ellas.

En el estudio, los investigadores hallaron que cinco de cada100 mujeres diagnosticadas antes de los 65 años y seis de cada100 diagnosticadas entre los 65 y los 74 años fallecieron decáncer de mama en cinco años.

Pero entre las mujeres de más de 75 años en el momento deldiagnóstico, ocho de cada 100 murieron de cáncer.

"Lo que es diferente en las mujeres de más edad es quesuelen recibir menos tratamiento y de menor calidad", dijo HymanMuss, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolinadel Norte, que no participó en el estudio.

Casi todas las mujeres del estudio se operaron, pero apenasla mitad de las mayores de 75 años recibieron radioterapia, yapenas un 5 por ciento fueron tratadas con quimioterapia.

En comparación, el 75 por ciento de las mujeres de menos de65 años recibieron radioterapia y un 51 por cientoquimioterapia.

"Existe la creencia de que las mujeres mayores no sebenefician de la quimioterapia tanto como las más jóvenes, y quelos efectos secundarios son peores", dijo Gerrit-Jan Liefers,investigador del Centro Médico de la Universidad de Leiden enHolanda, que trabajó en el estudio.

Liefers añadió que las propias pacientes mayores serían másindecisas en lo que hace a tratar el cáncer de forma agresiva.

Aunque un estudio reciente halló que los índices de cáncerde mama han ido descendiendo, las mujeres mayores han obtenidopeores resultados que las más jóvenes, lo que los autoresatribuyeron en parte a un tratamiento menos agresivo, quizásdebido a las preocupaciones de que la terapia pueda causar másproblemas que la enfermedad.

Muss expresó que es posible que muchas mujeres saludables deentre 70 y 80 años obtengan beneficios de la quimioterapia sipadecen cáncer de pecho.

"Tenemos que enseñar a los médicos que no piensen en la edadcronológica de la persona, sino en su edad funcional", finalizó.

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