Público
Público

Estudio asocia la radioterapia cerebral con la infertilidad

Reuters

Por Leigh Krietsch Boerner

La aplicación de dosis bajasde radioterapia en la cabeza para tratar tumores cerebrales uotros cánceres en las niñas interferiría en la fertilidad.

Los médicos ya saben que el uso de dosis más altasdestruyen células cerebrales que controlan la producción deóvulos en los ovarios, explicó el oncólogo Daniel Green, delHospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis.

"No sabíamos que dosis más bajas también pueden afectar lafertilidad", dijo el coautor de un nuevo estudio.

La mayoría de las participantes, de entre 6 y 10 años,tenían leucemia o un tumor cerebral. Otras tenían cánceres enlos nódulos linfáticos, los huesos o los músculos. Ninguna niñarecibió radioterapia en los ovarios.

El equipo indagó qué sucede con la fertilidad de las niñascuando la radioterapia alcanza a dos glándulas cercanas delcerebro, la pituitaria y el hipotálamo.

A veces, la leucemia (cáncer de los glóbulos blancos) setrata con radioterapia cerebral cuando las células malignasaparecen en el líquido que rodea la médula y el cerebro.

"La radioterapia fue siempre parte del tratamiento de lostumores cerebrales", aunque los médicos están optando por laquimioterapia más que antes, indicó el doctor Jason Fangusaro,pediatra del Children's Memorial Hospital y de la Escuela deMedicina Feinberg de la Northwestern University, en Chicago,que no participó del estudio.

Fangusaro agregó que este tipo de radioterapia ya no se usatanto como antes en pacientes con leucemia. Pero dijo que hay"muchas mujeres tratadas hace 10 o 15 años" que podrían tenerriesgo de sufrir trastornos de la fertilidad.

Según Green, los médicos ignoran las estadísticas exactas.

El equipo de Green les envió cuestionarios sobre lamaternidad a unas 3.600 mujeres que habían tenido cáncer deniñas, entre 1970 y 1986, y a 2.100 de sus hermanas.

Tres de cada 10 sobrevivientes habían tenido por lo menosun embarazo, a diferencia de cinco de cada 10 de sus hermanas,publica la revista Fertility and Sterility. Una diferenciapequeña que podría atribuirse al azar.

El equipo no analizó la cantidad de intentos para concebir.Pero la tasa real de embarazo fue significativamente menorentre algunas de las sobrevivientes y no sólo en las que habíanrecibido las dosis más altas de radioterapia cerca de las dosglándulas del cerebro.

Las dosis más altas habían superado las 27 unidades deradiación o Grays. Pero la exposición a por lo menos 22unidades también reducía significativamente la posibilidad deconcebir: ese grupo tuvo un tercio menos de embarazos que lasque no habían recibido radioterapia.

Una dosis de 22 Grays es 200.000 veces más alta que laradiación de una radiografía de tórax.

La leucemia es el cáncer pediátrico más común. Según laSociedad de la Leucemia y el Linfoma, en el 2010 se registraronunos 3.300 nuevos casos. Y la población infantil desarrolla de3.000 a 4.000 nuevos tumores cerebrales por año, indicóFangusaro.

Cuando las sobrevivientes conciben un bebé, "se consideraun embarazo de alto riesgo y ellas deben consultar a unespecialista en ovulación" para mantener el embarazo con laterapia hormonal indicada, comentó la pediatra Susan R. Rose,del Hospital de Niños de Cincinnati, en Ohio.

Los avances científicos aumentaron la posibilidad desobrevivir a los cánceres pediátricos. De modo que una niñasobreviviente podría tener problemas de fertilidad en elfuturo, señaló Rose.

"También es posible que si no hubiese recibidoradioterapia, no estuviese viva. Es parte de una terapia parasalvar vidas", añadió.

FUENTE: Fertility and Sterility, online 3 de marzo del 2011

Más noticias de Política y Sociedad