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Estudio cerebral descubre qué alivia el dolor por perder dinero

Reuters

Por Kate Kelland

Operadores de los mercadosfinancieros y jugadores de apuestas tomen nota: unos científicoshallaron que una región química del cerebro implicada ensistemas sensoriales y de recompensa es crucial para olvidar eldolor por las pérdidas financieras.

Los científicos dicen que el estudio señala el camino parael posible desarrollo de fármacos que traten los problemas delos ludópatas y arroja luz sobre qué pudo suceder en loscerebros de los operadores de Wall Street y la City de Londresdurante la crisis financiera del 2008.

"La ludopatía que sucede de forma regular en los casinos eslo suficientemente mala, pero creo que también se produce muchoahora en el casino de Wall Street y el casino de la City deLondres", dijo Julio Licinio, editor de la revista MolecularPsychiatry que revisó y publicó el estudio el martes.

"Nos gustaría creer que todos tenemos libre albedrío ytomamos las decisiones que queremos, pero esto nos muestra queno es fácil", dijo en una entrevista telefónica.

"Muchas personas tienen predisposición a tomar ciertos tiposde decisiones", apuntó.

Para el estudio, el equipo de científicos encabezados porHidehiko Takahashi de la escuela de medicina de la Universidadde Kioto, Japón, escaneó el cerebro de 19 hombres sanos con unatomografía por emisión de positrones (PET) tras haber realizadouna apuesta.

"AVERSIÓN A LAS PÉRDIDAS"

El experimento mostró que un neurotransmisor, o mensajeroquímico, denominado norepinefrina o noradrenalina, es vital parala respuesta ante la pérdida de dinero.

Aquellos con bajos niveles de transmisores de norepinefrinatenían altos niveles de este químico en una parte crucial de sucerebro, lo que les llevaba a estar menos estimulados y sermenos sensibles al dolor de la pérdida de dinero, según loscientíficos.

La gente con mayores niveles de estos transmisores y por lotanto menores niveles de norepinefrina tienen lo que se conocencomo "aversión a las pérdidas" y sufren una respuesta emocionalmás pronunciada a las pérdidas en comparación con las ganancias.

La aversión al riesgo puede variar ampliamente según laspersonas, explicaron los científicos.

Mientras que la mayoría de la gente sólo entraría en unaapuesta con dos posibles resultados si existen más posibilidadesde ganar que de perder, las personas con la toma de decisionesalterada muestran una sensibilidad reducida a la posibilidad deperder dinero.

"Esta investigación usa un escaneado sofisticado del cerebropara mejorar nuestra comprensión del modo en que nuestro apetitopor el riesgo está vinculado con el modo en que los mensajerosquímicos operan en el cerebro", indicó Derek Hill, profesor deciencia de imaginería médica en la Universidad College deLondres, que no estuvo involucrado en el estudio pero leintrigaron sus conclusiones.

"Es un estudio bastante preliminar, pero tiene muchasimplicaciones intrigantes", indicó, añadiendo que este tipo deimágenes podrían ser usadas en el futuro para ayudar a probarfármacos para tratar a personas que caen excesivamente en uncomportamiento arriesgado.

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