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Investigadores curan la ceguera corneal con el trasplante de células madre

EFE

Una nueva terapia, consistente en la utilización de células madre extraídas de un ojo sano para reparar una córnea dañada, es capaz de restablecer la visión a aquellos enfermos que padecen el Síndrome de Insuficiencia Límbica, por el cual el número de células madre de esta porción del ojo disminuye.

El procedimiento, coordinado por el Instituto Universitario de Oftalmobiología Aplicada (IOBA) de la Universidad de Valladolid y por el Instituto de Biología y Genética Molecular de esta institución académica, ha resultado positivo en el 90 por ciento de los pacientes a los que se les ha aplicado.

La técnica consiste en la extracción de células madre del ojo sano del paciente, o bien del de un fallecido, para posteriormente ser cultivadas en una unidad de procesamiento celular e implantadas en el órgano afectado, ha explicado en conferencia de prensa la investigadora del IOBA Margarita Calonge.

Mediante esta opción terapéutica, se evita la realización de trasplantes de córnea, "los cuales están condenados al fracaso a largo plazo", pues las células madre de la nueva membrana se siguen desgastando como consecuencia del Síndrome de Insuficiencia Límbica.

No obstante, en el caso de que el trasplante sea necesario, las garantías de éxito son mayores, según Calonge.

Con la utilización de esta técnica, se obtiene además un ahorro económico en costes sanitarios derivados de cirugías, procedimientos para la obtención del tejido para el trasplante, consultas médicas o analíticas.

Esta terapia ha sido utilizada por estos investigadores hasta el momento en doce pacientes, en ocho de los cuales resultó un éxito, a tres se les aplicará el trasplante de células madre a finales de mes, mientras que en uno de los cuales fracasó debido a una infección imprevista que destruyó el implante.

Las pruebas han sido realizadas en pacientes procedentes del Hospital Clínico Universitario y el Hospital Universitario Río Hortega, de Valladolid, del Hospital Universitario La Paz, en Madrid, y de un hospital de la ciudad portuguesa de Oporto.

Además de la regeneración de la córnea y de la reparación de la visión, mediante este procedimiento, que no requiere ingreso hospitalario, se termina con el dolor al que se enfrentan a diario los pacientes de esta enfermedad, ha incidido la investigadora.

La pretensión del equipo del IOBA es conseguir que, en el futuro, células madre de otros tejidos del cuerpo sean válidas para esta intervención, lo que evitaría las complicaciones derivadas de obtener estas células de ojos de cadáveres para los pacientes con los dos ojos afectados por el síndrome.

Asimismo, Calonge ha visto necesario conseguir que se abaraten los costes que supone este proceso para que la técnica sea asequible para cualquier paciente o sistema sanitario.

El síndrome de Insuficiencia Límbica se produce cuando las denominadas células madre epiteliales de la córnea disminuyen de manera crítica o pierden su funcionalidad, hecho que se produce como consecuencia de múltiples patologías y que genera ceguera y dolor crónico.

Se calcula que afecta a dos de cada mil ciudadanos, para un total de 88.000 afectados en España, de los que 5.000 pertenecerían a Castilla y León.

Actualmente, el trasplante de células madre para recuperar la córnea se está realizando también en el Hospital Valle de Hebrón, en Barcelona, y en la Clínica Universitaria de Navarra.

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