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Investigadores médicos enfrentan conflicto de intereses: estudio

Reuters

Por Julie Steenhuysen

El doctor Bruce Psaty, de la Universityof Washington en Estados Unidos, sabe cuán fácil puede resultarquedar atrapado en una relación amistosa con las compañíasfarmacéuticas.

Como profesor asistente, el experto publicó un artículosobre el uso de betabloqueantes para tratar la presión arterialelevada que llamó la atención de la industria farmacéutica.

"Mi familia y yo fuimos invitados a un centro de primeraclase en el que presenté los resultados en una conferenciapatrocinada", escribió Psaty en un comentario publicado estasemana en Journal of the American Medical Association.

El médico aceptó ayudar en el desarrollo de una serie debetabloqueantes y pronto se descubrió a sí mismo sugiriendo quelos estudios de la empresa farmacéutica fueran publicados, enparte porque sentía "una especie de deber social de retribuirtanto la amabilidad como la inversión realizada por elpatrocinador".

Psaty dijo que su propia historia ilustra las sutilezas delos conflictos de interés que viven los investigadoresmédicos.

El experto está disconforme con el debate que existeactualmente entre los doctores, alentado por informes en losque el senador republicano por Iowa Charles Grassley reveló elaño pasado que un renombrado científico de Harvard ocultaba loselevados pagos que recibía de parte de laboratorios.

"El debate no ha sido muy fructífero", señaló Psaty en unaentrevista telefónica. El especialista indicó que losconflictos a veces son difíciles de reconocer y parajustificarlo citó el trabajo de Dan Ariely, economistaconductual de la Duke University, en Carolina del Norte.

La investigación de Ariely sugiere que la mayoría de laspersonas se sienten cómodas con un grado leve de engaño sinconsiderarse por eso deshonestas. Según el autor, sutilesconflictos de interés suelen intervenir en la toma dedecisiones, aunque la mayoría de las personas, especialmentelos médicos, se cree inmune.

INSTINTO HUMANO

"Es el instinto humano", dijo Ariely en una entrevistatelefónica. "Si alguien hace algo bueno, como brindarle unabeca de investigación de 5 millones de dólares, ¿usted noquiere hacer algo bueno en retribución?", cuestionó.

Ariely agregó que la retribución de favores puede darse enla forma de excluir a un paciente muy enfermo de un ensayoclínico, lo que podría afectar los resultados del estudio. "Noa propósito, pero estoy tratando de ayudar un poquito a misamigos", agregó.

Varios estados, incluidos Massachusetts, Minnesota yVermont, están ajustando las restricciones sobre los obsequiosa los médicos, con el fin de evitar este tipo de conflictos.

En tanto, un proyecto de ley de Grassley y el legisladorpor Wisconsin Herb Kohl pretenden instar a los doctores adifundir sus relaciones financieras con las empresasfarmacológicas o a enfrentar duras multas.

No obstante, Psaty expresó que ese tipo de leyes limitaríaalgunos conflictos financieros, pero que el desafío mayor serácontrolar la influencia que los laboratorios tienen sobre losestudios financiados por ellos mismos para respaldar laseguridad y efectividad de los medicamentos que desarrollan.

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