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RESUMEN-Japón halla plutonio en suelo de planta de Fukushima

Reuters

Por Yoko Nishikawa

El hallazgo de plutonio en el suelo en ladañada central nuclear de Fukushima elevó la alarma el martesen torno a la larga batalla que está librando Japón porcontener la peor crisis atómica del mundo en 25 años.

El operador de la planta, Tokyo Electric Power (TEPCO),señaló que se había identificado ese material radiactivo,utilizado en bombas nucleares, en cinco puntos del suelo delcomplejo, dañado por un terremoto y un tsunami el pasado 11 demarzo.

Los sucesos en la instalación de seis reactores hanagravado la agonía de la nación asiática, después de lacatástrofe natural que dejó más de 28.000 personas muertas odesaparecidas en el devastado norte del país.

"Pido disculpas por preocupar a la gente", dijo Sakae Muto,vicepresidente de la presionada TEPCO, en una conferencia deprensa celebrada cerca de la medianoche en Tokio.

Sin embargo, hizo hincapié en que las trazas de plutonio238, 239 y 240 no eran peligrosos y que el trabajo no serádetenido por eso.

"No está a un nivel que sea dañino para la salud humana",aseguró Muto.

Las lecturas son similares a las encontradas en el pasadoen otras zonas de Japón debido a partículas liberadas en laatmósfera después de pruebas nucleares en el extranjero,argumentó.

TEPCO indicó que no está claro de dónde procede elplutonio, aunque dos de los cinco puntos identificados parecenestar más relacionados con el daño en la planta que con laatmósfera.

Los expertos creen que el plutonio podría proceder o biende la atmósfera o bien de pastillas de combustible agotado enFukushima, o de los daños en el reactor número 3, el único queutiliza plutonio como combustible.

El organismo de supervisión nuclear de Naciones Unidas, laAgencia Internacional de Energía Atómica (IAEA por su sigla eninglés), declaró que el hallazgo era previsto debido a laconocida degradación de combustible.

La agencia de la ONU convocó a una cumbre, posiblemente enjunio, para coordinar la respuesta internacional a la crecientepreocupación sobre la seguridad nuclear a raíz de la crisis enJapón.

La agencia de seguridad nuclear japonesa expresópreocupación por las muestras de plutonio, que oscilaban entre0,18 y 0,54 becquerels por kilo.

"Aunque no es un nivel dañino para la salud humana, no soyoptimista. Esto significa que el mecanismo de contaminaciónestá teniendo brechas, así que creo que la situación espreocupante", indicó Hidehiko Nishiyama, miembro de la agencia,citado por la agencia de noticias Jiji.

El descubrimiento de plutonio en muestras tomadas la semanapasada es la última mala noticia de Fukushima, donde losingenieros se han resignado a luchar durante semanas oposiblemente meses para restablecer los sistemas derefrigeración, vitales para controlar los reactores.

TEPCO señaló el lunes que en los túneles de cemento dondese encuentran las cañerías exteriores de un reactor se habíaencontrado agua altamente radiactiva, con niveles de radiaciónde 1.000 milisieverts por hora.

Incendios, explosiones y fugas de radiación han obligado alos ingenieros a suspender repetidamente sus tareas, incluyendoun suceso durante el fin de semana cuando los niveles deradiación saltaron a 100.000 veces por encima de lo normal enel agua dentro del reactor número 2.

Los altos niveles de radiación en ese reactor se deben a lafusión parcial de barras de combustible dentro del contenedordel reactor, según el secretario jefe del gabinete de Japón,Yukio Edano.

ESCENAS APOCALIPTICAS

Con pueblos y localidades en el norte costero del paísreducidos a paisajes apocalípticos de barro y escombros, más de250.000 personas están sin hogar. El costo de los daños podríaascender a los 300.000 millones de dólares, convirtiéndose enel desastre natural más caro en el mundo hasta la fecha.

El grupo medioambiental Greenpeace dijo que sus expertoshan confirmado peligrosos niveles de radiación de hasta 10milisieverts por hora en la aldea Iitate, situada 40 kilómetrosal noroeste de la planta.

La organización pidió que se extienda la zona de evacuaciónen unos 20 kilómetros más.

"Claramente no es seguro que la población permanezca enIitate, especialmente los niños y mujeres embarazadas, dado quepodrían recibir la dosis máxima anual de radiación en apenasunos días", dijo Greenpeace en un comunicado.

La organización instó al Gobierno nipón a reconocer elpeligro y "dejar de colocar la política sobre la ciencia".

Más de 177.000 personas han sido evacuadas de una zona de20 kilómetros que rodea la planta y a quienes están dentro delárea de 10 kilómetros adicionales, el Gobierno les recomendópermanecer en sus casas o, si era posible, irse.

Más allá del área de evacuación se han encontrado rastrosde radiación en el agua de cañerías en Tokio y en lugares tanlejanos como Islandia.

Funcionarios japoneses y expertos nucleares internacionaleshan dicho en general que los niveles de radiactividad lejos dela planta no son peligrosos para los seres humanos, quienes detodos modos afrontan a diario dosis de radiación comparables através de sustancias naturales, radiografías o vuelos enavión.

PROBLEMAS DE LIDERAZGO

TEPCO, que ha admitido que afronta una operación incierta yprolongada para contener la crisis, ha pedido ayuda externa defirmas francesas como Electricité de France SA y ArevaSA, según un ministro del Gobierno galo.

Japón también está buscando ayuda de Estados Unidos, dijoRobin Grimes, jefe del centro para la ingeniería nuclear delImperial College en Londres. "Casa país tiene su propiaexperiencia", comentó.

Mark Prelas, profesor de ingeniería nuclear en launiversidad estadounidense de Misuri, advirtió contra exagerarla reacción a los sucesos que se suceden con rapidez en Japón.

"Merece la pena recordar que millones de estadounidenses enel oeste del país habrían estado expuestos a diminutas trazasde plutonio durante las pruebas de bombas sobre tierra antes delos 60", comentó.

El riesgo de una fusión del núcleo se ha reducido, señaló,y espera que las bombas de agua puedan reiniciarse en laspróximas semanas para llevar los reactores a una fase segura de"cierre frío".

"Por lo que he visto hasta ahora, lo que se ha liberadohasta ahora no requeriría que la zona de exclusión se hagapermanente. No creo que eso sea realista. Todavía parece que ensu momento, la limpieza necesaria debería ser fácilmentemanejable", añadió.

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