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Terapia con calor ayuda en el tratamiento del cáncer: estudio

Reuters

Por Kate Kelland

Los pacientes con cáncer cuyos tumoresson tratados con calor además de quimioterapia son máspropensos a mantenerse vivos y libres de la enfermedad por mástiempo que aquellos que reciben sólo la terapia farmacológica,indicaron el martes investigadores.

El hallazgo sugiere que sería posible reducir la dosis dequimioterapia usando calor, aunque se requieren más estudiospara determinarlo, añadieron los expertos.

Científicos alemanes que investigaban cánceres en lostejidos blandos -como músculos, grasa y los cercanos a lasarticulaciones- hallaron que el tratamiento con calor aumentabamás de dos veces la proporción de pacientes cuyos tumoresrespondían a la quimioterapia.

Además, el equipo detectó que el proceso no incrementabalos efectos colaterales del tratamiento farmacológico.

Las acciones de BSD Medical, que desarrolla el sistema deterapia con calor usado en el estudio alemán, treparon a másdel doble en las operaciones iniciales del martes y seencontraban entre las de mayor alza en el Nasdaq.

"Esperamos que nuestros resultados alienten a otrosinvestigadores a probar el enfoque en otros cánceres localmenteavanzados", dijo Rolf Issels, profesor de oncología médica dela Universidad de Múnich, en Alemania.

"La terapia con calor dirigida, en combinación conradiación, ya ha demostrado resultados alentadores en el cáncerde mama recurrente y el de útero avanzado y localizado, y seestán realizando estudios que la combinan con quimioterapia enotros tumores puntuales como los de páncreas y recto", añadió.

La terapia térmica para el cáncer consiste en una técnicaconocida como hipertermia regional, que usa energíaelectromagnética localizada para calentar el tejido en yalrededor del tumor a entre 40 y 43 grados Celsius.

El calor no sólo elimina las células cancerosas, sino queademás parece hacer que la quimioterapia funcione mejor alvolver a las células más sensibles, dijo Issels. Además mejorael flujo de sangre, lo que permite que el tratamientofarmacológico sea más efectivo.

El autor señaló que sus hallazgos, presentados en elcongreso europeo sobre cáncer ECCO-ESMO, en Berlín, mostrabanque los pacientes con sarcoma de tejido blanco que reciben eltratamiento térmico localizado más quimioterapia "obteníanmejores resultados en todas las mediciones".

"Casi tres años después de iniciar el tratamiento, eran un42 por ciento menos propensos a experimentar recurrencia de sucáncer en el mismo lugar o a morir, comparado con las personasque sólo recibían quimioterapia", agregó el investigador.

La extensión de tiempo promedio que los pacientespermanecieron sin la enfermedad fue de 32 meses en el grupoasistido con ambos tratamientos y de 18 meses en la cohorte quesólo recibió quimioterapia, lo que implica una mejora del 30por ciento.

Issels manifestó que el equipamiento y el conocimientoespecífico para poder ofrecer estas terapias de calor sólo estádisponible en la actualidad en unas pocas clínicas y hospitalesen Alemania, Holanda, Suiza, Noruega y Estados Unidos.

Pero el investigador instó a los médicos especialistas encáncer a tomar nota.

"Los resultados claros de este ensayo muestran que el campoahora ha madurado al punto de que debemos aumentar losesfuerzos por explorar su potencial, para ofrecer una formacompletamente nueva de tratar la enfermedad avanzada localizadaen varios cánceres mayores", finalizó Issels.

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