Público
Público

Trastornos de ansiedad potenciarían riesgo de sufrir un infarto

Reuters

Un nuevo estudio reveló quelos veteranos de guerra con trastornos de ansiedad tendrían unalto riesgo de sufrir un infarto.

Tras analizar las historias clínicas de 97.000 veteranosestadounidenses, los autores hallaron que los que tenían algúntrastorno de este tipo eran más propensos a tener un infarto enlos siguientes siete años que los que no tenían esos problemasde salud mental.

Los resultados, publicados en American Heart Journal,surgen de pruebas sobre la relación entre la salud mental ycardíaca.

Varios estudios habían hallado que la depresión clínicaaumentaba el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca, peropocos se habían concentrado en los trastornos de ansiedad.

Y dado que muchas personas con estos problemas padecendepresión, se desconoce si la ansiedad también está asociadacon la salud cardíaca.

Los autores observaron que los trastornos como los quesurgen a raíz de un cuadro de estrés postraumático (TEPT), elpánico y la ansiedad generalizada, estaban asociados con elriesgo de sufrir un infarto, independientemente de ladepresión.

El estudio reveló una asociación entre la ansiedad y elinfarto, pero no una relación causa y efecto. Además, sólo hubomínimas diferencias absolutas en la tasa de infarto entre losparticipantes con y sin el trastorno.

Por ejemplo, el 5,2 por ciento de los veteranos conansiedad generalizada sufrió un infarto durante los siete añosdel estudio, comparado con el 4,9 por ciento de los veteranossin el desorden.

La tasa de infarto entre los participantes con otrostrastornos (TEPT, pánico y trastorno obsesivo compulsivo) fuede alrededor del 5 por ciento.

Pero, al considerar otros factores de riesgo del infartocomo la edad, el tabaquismo, el consumo de alcohol, la diabetesy la presión y colesterol altos, las personas con trastornos deansiedad eran de un 25 a un 43 por ciento más propensas asufrir un infarto que aquellas sin esos problemas.

En cuanto a por qué la ansiedad clínica estaría asociadacon el infarto, el equipo del doctor Jeffrey F. Scherrer, delCentro Médico de Asuntos Veteranos de St. Louis, lo atribuyó alos síntomas de la depresión.

Como en estudios previos, el equipo halló que los veteranoscon depresión clínica tenían más riesgo de sufrir un infartoque aquellos sin el desorden. Y para los veteranos depresivos,la relación entre los trastornos de ansiedad y el riesgo desufrir un infarto fue más débil.

Eso, para el equipo, sugirió que la depresión seríaparcialmente responsable de la relación entre los trastornos deansiedad y el infarto.

Los expertos sospechan que la enfermedad afectaría elriesgo de infarto a través de efectos fisiológicos. Laliteratura publicada indica, por ejemplo, que la depresiónpotencia la actividad de las plaquetas, las células quepromueven la coagulación sanguínea.

La depresión influiría también en el sistema inmunológico olos sistemas nerviosos simpático y parasimpático, que regulanla respuesta cardíaca al estrés cotidiano.

Además, afectaría la salud cardíaca indirectamente. Laspersonas con depresión, por ejemplo, serían menos propensas ahacer ejercicio o comer saludablemente, o a seguir tratamientospara reducir los factores de riesgo cardíaco, como lahipertensión.

FUENTE: American Heart Journal, mayo del 2010.

Más noticias de Política y Sociedad