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Día del libro España, entre los países de la UE que menos gasta en libros

Además, la Unión Europea también sitúa a España como el quinto país donde menos tiempo se le dedica a la lectura, con una media de seis minutos al día.

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Un hombre compra un libro en un puesto de libros de las Ramblas de Barcelona durante la diada de Sant Jordi. (ENRIC FONTCUBERTA | EFE)

La oficina de estadística comunitaria, Eurostat, ha confirmado una triste realidad: España es el cuarto país de la Unión Europea (UE) que menos gastó en libros, periódicos y papelería durante el año 2016, un 0,7% del gasto total de los hogares, según datos publicados este lunes por Eurostat, con motivo del Día del Libro.

El informe revela que el gasto a nivel europeo en esta materia ha caído durante las últimas décadas, pasando de ser 1,8% del gasto total de los hogares en 1995 al 1,1% registrado en 2016, una cifra que en España se situó en el 0,7%.

El gasto en esta categoría de productos solo fue menor en Bulgaria y Grecia (ambas un 0,6%), mientras que Malta, cuyos datos corresponden a 2017, registró la misma cifra que España.

En el conjunto de la UE, Eslovaquia es el país que más dinero destinó a libros, periódicos y artículos de papelería (2,1% del gasto total de los hogares), seguida de Alemania (1,6%) y Polonia (1,4%).

Una encuesta realizada entre 2008 y 2015 a ciudadanos entre 20 y 74 años de quince países de la UE sitúa a España como el quinto país entre los incluidos donde menos tiempo se le dedica a la lectura, con una media de seis minutos al día.

Aún menos dedican a la lectura los franceses (dos minutos al día), o los italianos, austríacos y rumanos, con cinco minutos.

Los más lectores son los estonios, con trece minutos al día, seguidos de los finlandeses y polacos, con doce.

En todos los países encuestados, la proporción de lectores de libros es mayor entre las mujeres que entre los hombres, aunque el informe revela que los hombres que leen libros leen por períodos de tiempo más largos que las mujeres.

De los encuestados, el mayor porcentaje de lectores ávidos (aquellos que citan la lectura como una de sus actividades principales) se encuentra en Finlandia (16,8%) y Polonia (16,4%), seguido de Estonia (15%), Grecia y Luxemburgo (ambos 11,9%).

Por el contrario, Francia (2,6%), Rumanía (6,2%), Austria (7,2%) y Bélgica (7,9%) tuvieron la más baja proporción de lectores ávidos.

Entre los encuestados que leen libros, el promedio de lectura llega a una hora y un minuto por día en Francia a una hora y 37 minutos en Hungría.

Cada 23 de abril, aniversario de las muertes de los escritores William Shakespeare y Miguel de Cervantes —aunque en realidad el español falleció el 22 y el inglés el 3 de mayo—, se celebra internacionalmente la lectura y la protección de la propiedad intelectual.