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Nobel de Química Desarrolladores de las baterías recargables de litio obtienen el Nobel de Química

La Real Academia de las Ciencias Sueca ha otorgado el galardón al alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino. 

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Imagen de los galardonados con el Nobel de Química durante una rueda de prensa. REUTERS

El alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino han sido los ganadores del Nobel de Química 2019 por el desarrollo de las baterías recargables de iones de litio, presentes en objetos tan cotidianos como nuestros teléfonos, dispositivos electrónicos o coches eléctricos. 

El premio Nobel de Química es el tercero en la ronda de prestigiosos galardones que la Real Academia de las Ciencias Sueca ha anunciado esta semana tras conocerse el lunes el de Medicina, otorgado a William G. Kaelin (EEUU), Sir Peter J. Ratcliffe (Reino Unido) y Gregg L. Semenza (EEUU) por sus estudios sobre medicina molecular y; el martes el de Física, que recayó en el astrofísico canadiense James Peebles, por sus descubrimientos teóricos en Cosmología física, y sus colegas suizos Michel Mayor y Didier Queloz por su hallazgo de un exoplaneta. 

En los próximos días se espera la ceremonia de los premios Nobel de Literatura, la Paz y Economía. 

Una trayectoria galardonada 

GOODENOUGH: nació en 1922 en Jena (Alemania), se licenció en Matemáticas por la Universidad de Yale  y trabajó como meteorólogo durante la II Guerra Mundial en las islas Azores (Portugal). En la actualidad se dedica a la ciencia de materiales en la Universidad de Texas, en Austin (EE.UU.), y es conocido por su contribución al desarrollo del material clave para la batería recargable de iones de litio, con los que ha trabajado durante siete décadas.

Obtuvo una maestría en Física por la Universidad de Chicago en 1951; comenzó a trabajar en el Massachussetts Institute of Technology (MIT) y más tarde pasó a la Universidad de Oxford como profesor y responsable del Laboratorio de Química. Además, es autor de ocho libros y más de 800 artículos en publicaciones especializadas y ha recibido, entre otros galardones, el Enrico Fermi (2009), y el Charles Stark Draper (2014).

STANLEY WHITTINGHAM: nació en el Reino Unido en 1941 y trabaja actualmente en la Universidad de Binghamton (Nueva York); obtuvo su licenciatura en Química por la Universidad de Oxford en 1964 y se doctoró en esa misma institución en 1968.

Ha declarado que el interés principal de sus investigaciones se centra en lograr la mejora de la capacidad de almacenamiento de los dispositivos electroquímicos con el fin de garantizar la viabilidad de las energías eólica y solar.

También ha trabajado en la investigación de nuevos materiales con el fin de desarrollar el almacenamiento de energía, clave para muchos dispositivos electrónicos, así como para el vehículo eléctrico.

YOSHINO: nació en Suita (Japón), en 1948, y trabaja en la actualidad en la Universidad Meijo de Nagoya y para la Asahi Kasei Corporation, en Tokio.

Estudió petroquímica en la Universidad de Kioto, donde obtuvo su título de maestría en 1972; comenzó a trabajar ese mismo año en Asahi Kasei, donde se ha dedicado, entre otras labores, al desarrollo de las baterías recargables de ion.
Yoshino fue galardonado este mismo año con el Premio Europeo de Inventores y la Oficina Europea de Patentes le calificó como "el padre de la batería de ión-litio".

"Sus invenciones están detrás de la energía de casi cinco mil millones de teléfonos inteligentes, así como vehículos eléctricos e innumerables dispositivos", destacó la agencia europea. 

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