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81-95. Matthews y Fernández apoyaron a Aldridge para el triunfo de Portland

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Esta vez el ala-pívot LaMarcus Aldridge no estuvo sólo en su juego de ataque sino que recibió el apoyo de los escoltas Wesley Matthews y el español Rudy Fernández para completar una ataque eficaz de los Trail Blazers de Portland que se impusieron por 81-95 a los Timberwolves de Minnesota.

Aldridge logró 21 puntos con seis rebotes y cinco asistencias para además realizar una gran defensa sobre el ala-pívot Kevin Love, que apenas pudo mantener su racha de dobles-dobles consecutivos, y se quedó sin ser factor ganador para su equipo.

El ala-pívot de los Trail Blazers también le dejo demostrado al comisionado de la NBA, David Stern, que el jugador de la Conferencia Oeste que tendría que haber sido llamado para ocupar el puesto del pívot chino Yao Ming, de los Rockets de Houston, lesionado, y elegido titular por votación popular, sería él y no Love.

Matthews aportó 23 puntos para ser el líder encestador de los Trail Blazers (31-24), que lograron el quinto triunfo consecutivo -la mejor racha en lo que va de temporada- y ya ocupan el segundo lugar de División Noroeste, empatados con los Jazz de Utah.

El alero Dante Cunningham logró sus mejores marcas como profesional al conseguir un doble-doble de 18 puntos con 13 rebotes y dos recuperaciones de balón.

Mientras que Fernández también llegó a los 18 puntos para ser el sexto jugador que el equipo necesitó en los momentos decisivos al darle puntos que fueron abriéndole el camino del triunfo, el decimosexto consecutivo ante los Timberwolves.

Fernández jugó 28 minutos para anotar 6 de 10 tiros de campo, incluidos 4 de 7, y estuvo perfecto 2-2 desde la línea de personal, capturó tres rebotes, dio una asistencia y recuperó dos balones.

El alero Martell Webster, ex jugador de los Trail Blazers, anotó 17 puntos para ser el líder encestador de los Timberwolves, que vieron como los titulares el base Jonny Flynn, el escolta Corey Brewer y el alero Wesley Johnson se combinaron para anotar sólo un tanto, sin rebotes ni asistencias.

Como equipo los Timberwolves de quedaron con sólo un 39 por ciento de acierto en los tiros de campo y perdieron 18 balones que los Trail Blazers transformaron en 22 puntos.

Los Trail Blazers comenzaron el partido con un parcial de 18-2 y nunca más estuvieron por debajo de los 10 puntos de ventaja en el marcador durante la segunda parte.

Love aportó 12 puntos con 11 rebotes para extender a 41 partidos consecutivos que consigue un doble-doble, la racha más larga en la historia de la NBA desde que en la temporada de 1982-83, el pívot Mose Malone llegó a los 44 cuando jugaba con los Sixers de Filadelfia.

Sin embargo, Love no tuvo su mejor noche ante el gran marcaje de la doble defensa que le hicieron Cunningham y Aldridge, que ayudaron a los Trail Blazers a concluir el partido con 41 rebotes por 35 de los Timberwolves, que son lideres de la liga en promedio por partido.

Además los Trail Blazers se quedaron con marca ganadora de 21-11 en los partidos que han disputado sin su jugador franquicia, el escolta Brandon Roy.

El entrenador de los Trail Blazers, Nate McMillan, reiteró que todavía no había una fecha fija para la vuelta de Roy a la competición aunque su recuperación iba por el buen camino.

Ficha técnica:

81 - Minnesota Timberwolves (14+34+13+20): Flynn (0), Brewer (0), Milicic (15), Johnson (1), Love (12) -cinco inicial-, Ridnour (16), Tolliver (0), Webster (17), Ellington (13), Koufos (3) y Pekovic (4).

95 - Portland Trail Blazers (29+27+21+18): Miller (6), Matthews (23), Cunningham (18), Batum (3), Aldridge (21) -cinco inicial-, Fernández (18), Przybilla (1), Marks (3), Mills (2) y Camby (0).

Árbitros: Michael Smith, Eric Lewis y Bob Delaney. No señalaron faltas técnicas ni hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la temporada regular del baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el Target Center, de Minneapolis, ante 11.227 espectadores.