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Agencia sanitaria EEUU evita brotes enfermedades en el exterior

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Por Julie Steenhuysen

Cuando un paciente en Uganda enfermócon el temible virus del Ebola en mayo, el consejo de expertossanitarios de Estados Unidos ayudó a los funcionarios del paísafricano a contener la expansión de la dolencia.

"No leyeron sobre esto en los periódicos porque por primeravez identificamos un solo caso, no un brote", dijo ThomasFrieden, director de los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su siglaen inglés).

La agencia con sede en Atlanta está expandiendo suparticipación en casos de enfermedades en el exterior, desdebrindar ayuda para rastrear la fuente de E. coli altamentetóxica que apareció en Alemania recientemente hasta detectar lacausa de un brote de cólera luego del terremoto en Haití.

El objetivo es detener las epidemias antes de que puedanllegar a Estados Unidos. En lo que va del año, se hanregistrado 156 casos de sarampión, el mayor número desde 1996,todos ellos importados.

"Es mucho más económico identificar algo en su origen,antes de que llegue a nuestras costas", dijo Frieden en lasinstalaciones de los CDC en Atlanta.

El funcionario señaló que los CDC cuenta con más de 50empleados en ubicaciones alrededor del mundo, que replican unprograma implementado inicialmente en Estados Unidos paraeducar a las autoridades de cada estado sobre cómo contenerbrotes de enfermedades de la mejor manera.

"Estamos construyendo sistemas para no tener que estarpresentes para siempre. Es muy similar a lo que los CDC hanhecho en los últimos 50 años en Estados Unidos", explicó.

Los esfuerzos están comenzando a dar frutos, comoobservamos en Uganda.

El Ebola causa una fiebre hemorrágica grave que ha generadodocenas de brotes atemorizantes y letales en Africa y que haamenazado a la población de gorilas en peligro de extinción,además de a los seres humanos.

Frieden indicó que el caso se manejó a la perfección. Ellaboratorio identificó la infección, el hospital usó lasmedidas de control adecuadas e incluso la morgue manipuló elcuerpo de manera correcta, previniendo la propagación de lainfección que puede producirse en el funeral.

"Eso fue posible porque ayudamos a construir en Uganda lacapacidad de detectar (el problema) en un primer momento", dijoel funcionario estadounidense.

Frieden agregó que si México hubiese tenido un mejorsistema de detección de la gripe, los CDC habrían sabido antesde la pandemia de influenza H1N1 del 2009, lo que habríaacelerado la disponibilidad de vacunas.

El funcionario se mostró reacio a criticar el manejo alemándel reciente brote de E. coli, el más letal registrado hasta lafecha con 4.000 enfermos.

No obstante, Frieden dijo que Estados Unidos tuvorecientemente un pequeño brote de E. coli 0157:H7 -la cepa máscomún- en tres estados del país. Esa cepa es parte de la clasedenominada STEC, o E. coli productora de la toxina Shiga, a laque también pertenece la que generó el letal brote alemán.

"Tuvimos una pequeña cantidad de casos, pero porquerastreamos el ADN, supimos que estaban relacionados yrápidamente identificamos unas avellanas como la fuente y lasretiramos" del mercado, dijo Frieden.

Como consecuencia, hubo sólo ocho casos en Estados Unidos."Ese tipo de sistema es muy importante", agregó.