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Arterias de niños obesos lucen como las de adultos de 45 años

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Por Will Dunham

Las arterias de un niño obesoestarían tan tapadas como las de un adulto de mediana edad,informó un grupo de investigadores.

Esta acumulación de placa implica que los chicos correríanriesgo de padecer ataque cardíaco y accidente cerebrovascular(ACV) a los 30 años, según la doctora Geetha Raghuveer, de laEscuela de Medicina de la University of Missouri y el Hospitalde Niños de la Misericordia.

"Este es un hallazgo alarmante", señaló en una entrevistatelefónica Raghuveer, quien dirigió el estudio presentado en unencuentro de la Asociación Estadounidense del Corazón realizadoen Nueva Orleans.

Su equipo empleó ultrasonido para medir el grosor de lasparedes internas de las arterias del cuello en 70 niños, en sumayoría obesos, con un promedio de 13 años, y halló que elestado arterial era más típico de una persona de 45 años.

La obesidad entre los niños está aumentando en muchaspartes del mundo. Este es el último estudio que muestra que laobesidad puede allanar el camino a la enfermedad cardiovasculardesde una edad muy temprana.

Los chicos del estudio tenían altos niveles de lipoproteínade baja densidad (LDL), conocida como "colesterol malo", bajosniveles de lipoproteína de alta densidad (HDL) o "colesterolbueno", o niveles elevados de un tipo de grasa hallado en lasangre llamado triglicéridos.

En total, 40 niños eran obesos.

La investigación se centró en evaluar el grosor de lacubierta interna de las arterias carótidas, que son dos vasossanguíneos importantes que se encuentran en el cuello y quesuministran la sangre al cerebro.

"Queríamos medir su edad vascular", dijo Raghuveer,refiriéndose a la edad en la cual sería normal ese nivel degrosor arterial.

En esos chicos, su "edad vascular" generalmente era tresdécadas mayor que su edad cronológica, indicó la experta.

La obesidad y los niveles de triglicéridos altos enconjunto estaban muy relacionados con una edad vascularavanzada, agregó Raghuveer, quien señaló que esta combinacióndebería alertar a los médicos de que los niños correrían altoriesgo de desarrollar enfermedad cardíaca.

La acumulación de placa puede angostar las arterias ylimitar el flujo de sangre, lo que puede conducir a ataquescardíacos y ACV. La placa está formada por grasa, calcio yotros componentes sanguíneos y su acumulación en las arteriasse conoce como aterosclerosis.

Raghuveer indicó que espera que el bloqueo arterial puedareducirse en los niños con cambios en el estilo de vida y, enalgunos casos, con el uso de medicamentos para disminuir elcolesterol.

La Academia Estadounidense de Pediatría señaló el julio quealgunos chicos de 8 años deberían ser tratados con estatinascuando presentan ciertos niveles de colesterol.