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Asocian exposición laboral a humo de diesel con cáncer de pulmón

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Por Amy Norton

Los mineros, los operarios deferrocarriles y otros trabajadores que pasan años expuestos alhumo del diesel corren alto riesgo de desarrollar cáncer depulmón.

Un nuevo estudio, que combinó los resultados de 11investigaciones previas de Europa y Canadá, reveló que lostrabajadores con mayor exposición en la vida a los gases de lacombustión del diesel tenían un 31 por ciento más riesgo dedesarrollar cáncer pulmonar que las personas sin esa exposiciónlaboral.

Los resultados, publicados en American Journal ofRespiratory and Critical Care Medicine, no prueban que el humode la combustión del diesel sea la causa de esa enfermedad.

Para los investigadores, esa relación es "pequeña". Perolos resultados se suman a las evidencias de que la exposiciónlaboral al humo del diesel es un peligro para la saludpulmonar.

El humo del diesel contiene partículas muy finas que puedenllegar al interior profundo de los pulmones y la exposicióncrónica puede agravar enfermedades como el asma. Además, lasautoridades de salud lo consideran un posible cancerígenohumano.

El equipo del doctor Kurt Straif, del IARC de Lyon, enFrancia, combinó los resultados de 11 estudios para reunir unamuestra más grande de trabajadores con y sin exposición al humodel diesel.

Los autores dividieron a los participantes en cinc grupos:uno incluyó a hombres y mujeres con antecedentes laborales quelos podrían haber expuesto a un poco o nada del humo deldiesel, mientras que el resto formó cuatro grupos según elnivel de exposición acumulada a partir del trabajo y laantigüedad laboral de cada participante.

El 12 por ciento de los 13.300 pacientes con cáncerpulmonar tenían antecedentes laborales que los colocaban en el25 por ciento superior de la escala de exposición al diesel,comparado con el 9 por ciento de los casi 16.300 pacientes delgrupo de control.

Tras considerar factores como la edad, el sexo y eltabaquismo, el equipo observó que el grupo con la mayorexposición acumulada al humo del diesel era un 31 por cientomás propenso a desarrollar cáncer pulmonar que la cohorte sinesa exposición.

En el grupo con ocupaciones que incluían una exposición dealta intensidad al humo de diesel, como la minería, el excesodel riesgo de desarrollar cáncer pulmonar comenzó a serevidente a partir de los 10 años de trabajo.

En cambio, cuando la intensidad de la exposición laboralera más baja, como al conducir camiones, el riesgo aparecíarecién a los 30 años o más de antigüedad laboral.

En general, el alcance del riesgo de desarrollar cáncer depulmón asociado con la combustión del diesel estuvo a la pardel riesgo relacionado con la exposición habitual al humo decigarrillo de segunda mano y al radón en interiores.

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine, online 29 de octubre del 2010