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Betacaroteno más radioterapia, seguro en cáncer de próstata

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Por Anne Harding

El uso de bajas dosis debetacaroteno no aumenta el riesgo de metástasis o muerte en lospacientes con cáncer de próstata que reciben radioterapia.

Este resultado, que surge de un estudio prospectivo sobre383 participantes del ensayo llamado Physicians' Health Study(PHS), es "tranquilizador", dijo la autora principal, doctoraDanielle N. Margalit, del Instituto del Cáncer Dana Farber, enBoston.

De todos modos, la experta aclaró que "el estudio no sepuede utilizar para hablar sobre la seguridad de otrosantioxidantes o sobre otros cánceres".

Margalit presentó los resultados en Miami, durante lareunión anual de la Sociedad Estadounidense de RadiaciónTerapéutica en Oncología.

Con su equipo, analizó a participantes de PHS con cáncer depróstata y tratados con radioterapia que, al azar, habíantomado 50 miligramos (mg) de betacaroteno o placebo.

Durante un período promedio de seguimiento de 10,5 años,después de finalizar la radioterapia, el equipo no hallódiferencias significativas entre los grupos en cuanto al riesgode alcanzar el resultado primario del estudio: muerte porcáncer de próstata o metástasis ósea.

La relación de riesgo para el cáncer de próstata fue de0,72 en los usuarios del betacaroteno, comparado con el grupoplacebo.

La diferencia se mantuvo estadísticamente no significativatras considerar la edad al momento de recibir radioterapia, elnivel del antígeno prostático específico, el score de Gleason yel estadio clínico de la enfermedad.

A los 10 años, el 92 por ciento de los hombres tratados conbetacaroteno y el 89 por ciento del grupo tratado con placeboseguían sin haber desarrollado una recurrencia tumoral.

Menos del 5 por ciento de los participantes fumaba, de modoque el equipo no pudo determinar si el betacaroteno tendríaotro efecto en los fumadores.

Si el uso de antioxidantes durante la radioterapia puedeser dañino es una cuestión "muy discutida", dijo Margalit. Sesuelen comercializar suplementos con altas dosis deantioxidantes para pacientes que están recibiendoradioterapia.

"Hallamos que algunos pacientes gastan mucho dinero en esetipo de productos. El estudio no se refiere a la seguridad deesos antioxidantes", agregó la autora.

En Dana Farber, los expertos recomiendan que los pacientestomen multivitaminas comunes. Y Margalit dijo que losresultados respaldan esa recomendación y demuestran que lospacientes que están recibiendo radioterapia no deben tenermiedo de consumir frutas y verduras ricos en antioxidantes.

Una vez que se logre un período similar de seguimiento enla segunda parte del estudio, el equipo de Margalit realizaráun análisis similar de los resultados de PHS para determinar silas vitaminas C y E influyen en la efectividad de laradioterapia en pacientes con cáncer de próstata.