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Bosques ocupan centro de debate en reunión ONU por medioambiente

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Por David Fogarty y Chisa Fujioka

Los delegados de una reuniónmundial de la ONU se aproximaron el martes a acordar laasignación de unos 4.000 millones de dólares para ayudar a lospaíses en desarrollo a proteger sus bosques tropicales,mientras los estudios subrayan las amenazas al medioambiente.

Las conversaciones en la ciudad japonesa de Nagoya buscanfijar 200 nuevos objetivos para proteger especies de plantas yanimales, un protocolo para compartir los recursos genéticosentre los países y compañías y más financiación para protegerla naturaleza, sobre todo los bosques.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y laAlimentación estima que la deforestación global cayó de 16millones de hectáreas por año en la década de 1990 a 13millones de hectáreas por año en la década anterior, con lamayoría de las pérdidas en los países tropicales.

Los bosques absorben grandes cantidades de dióxido decarbono, el principal gas de efecto invernadero, y ayudan acontener el avance del cambio climático. También son reservasclave de agua, contribuyen a limpiar el aire y alojan a unacifra incontable de especies.

"Nuestros bosques necesitan acciones inmediatas", dijo laministra de Medioambiente de Brasil, Izabella Teixeira, en lareunión.

Los ministros se centraron en una sociedad voluntaria quecomprende a 70 naciones para fortalecer un esquema respaldadopor la ONU que busca recompensar a los países en desarrollo quepreserven y restauren sus bosques.

El esquema, llamado emisiones derivadas de la deforestacióny la degradación de los bosques (REDD, por su sigla en inglés),atrajo la promesa de financiación de las naciones ricas debidoa su potencial para combatir el cambio climático.

También podría apuntalar un mercado global de créditos decarbono, con el cual las naciones más pobres podrían ahorrargrandes sumas protegiendo a sus bosques.

Pero la sociedad ha tenido un inicio problemático, condisputas en torno al manejo del dinero y a cuestiones deprocedimiento.

"La principal tarea de esta reunión era reestablecer esasociedad, que estaba cerca de fracasar. Creo que eso se logróaquí", dijo a Reuters Gerald Steindlegger, director depolíticas de la Iniciativa de Carbono Forestal del FondoMundial para la Naturaleza (WWF por su sigla en inglés).

Los ministros acordaron, al final de un día deconversaciones por el esquema REDD el martes, completar un plande trabajo 2011-12 durante las conversaciones climáticas de laONU en México el próximo mes.

El plan cubriría la financiación de proyectos pilotos, elmanejo de dinero y la coordinación de ayuda para que lasnaciones fortalezcan sus instituciones.