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Brown remata un pleno australiano en la tercera etapa, Davis aún líder

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El australiano Graeme Brown, del Rabobank, ha sido el vencedor de la tercera etapa del Tour Down Under, disputada a través de 136 kilómetros entre Unley y Victor Harbor, en la que hubo pleno "aussie", ya que el líder, Allan Davis (Quick Step) y Stuart O'Grady (Saxo Bank) completaron el podio de la jornada.

La etapa estuvo marcada por una caída masiva en la que se vio afectado el estadounidense Lance Armstrong, quien tuvo que poner pie a tierra, aunque sin lesión alguna. Llegó en el puesto 32. Sin embargo, corrió peor suerte el alemán André Greipel, el ganador de la última edición y de la etapa del martes, quien hubo de abandonar la prueba con un fuerte golpe en la espalda.

Una jornada agitada y nerviosa, también señalada por una escapada de 15 hombres a partir del kilómetro 20, en la que se incluyó Armstrong, muy activo en esta fase de la carrera. En la fuga se metieron tres españoles: Luis León Sánchez (Caisse D'Epargne), Jesús Hernández (Astana) y Markel Irízar (Euskaltel).

El numeroso grupo, que llegó a tener una ventaja de 1.45 minutos, era peligroso para el pelotón, por lo que hubo reacción por parte de los equipos de los esprinters para echar abajo la aventura, hecho que se produjo a 35 kilómetros de la meta.

La llegada cumplió el guión establecido y fueron los velocistas los que se iban a jugar la tercera victoria al esprint. Graeme Brown impuso la ley del más rápido, por delante de Davis y O'Grady, todos con un tiempo de 3h.15.35, a una media de velocidad de 41,7 kms/hora. Luis León Sánchez alcanzó la quinta plaza y José Joaquín Rojas la séptima. Este último corredor es el primer español en la general, octavo, a 20 segundos del líder.

Mañana se disputa la cuarta etapa entre Burnside Village y Angaston, de 143 kilómetros.

.- Clasificación de la etapa:

.1. Graeme Brown (AUS) Rabobank 3h.15.35

.2. Allan Davis (AUS) Quick Step m.t

.3. Stuart O'Grady (AUS) Team Saxo Bank m.t

.4. George Hincapie (USA) Team Columbia - High Road m.t

.5. Luis León Sánchez (ESP) Caisse d'Epargne m.t

.6. Martin Elmiger (SUI) AG2R La Mondiale m.t

.7. José Joaquín Rojas (ESP) Caisse d'Epargne m.t

.8. Alexandre Pichot (FRA) Bbox Bouygues Telecom m.t

.9. Mauro Santambrogio (ITA) Lampre - N.G.C m.t

10. Mickaël Chérel (FRA) Française Des Jeux m.t

32. Lance Armstrong (USA) Astana m.t.

.- Clasificación general:

.1. Allan Davis (AUS) Quick Step 10h.47.11

.2. Graeme Brown (AUS) Rabobank m.t

.3. Stuart O'Grady (AUS) Team Saxo Bank a 0.05

.4. Martin Elmiger (SUI) AG2R La Mondiale a 0.14

.5. Michael Rogers (AUS) Team Columbia a 0.18

.6. Matthew Wilson (AUS) UniSA a 0.19

.7. Mauro Santambrogio (ITA) Lampre a 0.20

.8. José Joaquín Rojas (ESP) Caisse d'Epargne m.t

.9. Ryder Hesjedal (CAN) Garmin-Slipstream m.t

10. Jussi Veikkanen (FIN) Française Des Jeux m.t

39. Lance Armstrong (USA) Astana a 29.