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Caminar evitaría que el cerebro se achique en la edad adulta

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Caminar unos 10 kilómetros por semanasería algo que las personas pueden hacer para impedir que suscerebros se encojan y así combatir la demencia, informaroninvestigadores de Estados Unidos.

Un estudio sobre casi 300 personas en Pittsburgh queregistraron cuánto caminaban semanalmente mostró que quienesrecorrían unos 9,6 kilómetros presentaban menos encogimientocerebral relacionado con la edad que aquellos que caminabanmenos.

"El tamaño del cerebro se reduce en la adultez avanzada, loque puede causar problemas de memoria. Nuestros resultadosdeberían llevar a ensayos bien diseñados sobre el ejerciciofísico en los adultos mayores como un enfoque alentador paraprevenir la demencia y la enfermedad de Alzheimer", dijo KirkErickson, de la University of Pittsburgh.

El estudio de Erickson fue publicado en la revistaNeurology.

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia,elimina lentamente las células cerebrales, y las actividadescomo caminar han demostrado aumentar el volumen del cerebro.

Erickson y sus colegas evaluaron si las personas quecaminaban mucho podrían combatir mejor la enfermedadneurodegenerativa.

El equipo estudió a 299 voluntarios que no padecíandemencia y que mantuvieron registros de cuánto caminaban.

Nueve años después, los científicos realizaron controlespara medir su volumen cerebral. Luego de cuatro años más, losautores evaluaron si alguien en el estudio presentaba deteriorocognitivo o demencia.

El equipo halló que las personas que caminabanaproximadamente entre 9,6 y 14,4 kilómetros por semana habíanreducido a la mitad su riesgo de desarrollar problemas dememoria.

"Nuestros resultados están en línea con datos que indicanque la actividad aeróbica induce una serie de cascadascelulares que podrían aumentar el volumen de materia gris",escribieron los autores.

"Si el ejercicio regular en la mitad de la vida puedemejorar la salud del cerebro y el pensamiento y la memoria másadelante en la vida, sería una razón más para hacer de laactividad regular un imperativo de salud pública para laspersonas de todas las edades", dijo Erickson.

Actualmente no existen fármacos que puedan alterar elavance del Alzheimer, una condición que afecta a más de 26millones de personas en todo el mundo.