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Aún cuando el cáncer de próstata reaparece, la mayoría sobrevive

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Por Anne Harding

Los hombres en los quereaparece el cáncer de próstata siguen siendo más propensos amorir por otras causas, reveló un estudio con veteranos deEstados Unidos.

De todos modos, los autores destacan la necesidad deidentificar mejor una minoría de pacientes que morirá por elcáncer después de la recurrencia tumoral.

"No sabemos qué decirles a esos hombres en cuanto al riesgoque tienen de morir por la enfermedad", dijo el doctor TimothyDaskivich, de la University of California en Los Angeles.

La detección del cáncer de próstata se realiza con unanálisis de sangre para medir las concentraciones del antígenoprostático específico, o PSA, que es una proteína que producela próstata y aumenta en los hombres con cáncer prostático.

Luego de tratar el tumor con cirugía o radioterapia, secontrolan los niveles de PSA. Si comienzan a aumentar, es unsigno temprano de recurrencia tumoral.

Pero se desconoce cómo el aumento del nivel de PSA despuésdel tratamiento, conocido como "recurrencia bioquímica",influye en el riesgo de morir por la enfermedad.

El equipo del doctor Edward M. Uchio, de VA ConnecticutHealthcare System, en West Haven, y de la Escuela de Medicinade la Yale University, estudió a 623 hombres a los que leshabían diagnosticado cáncer de próstata entre 1991 y 1995.

Los pacientes fueron seguidos durante 16 años después deltratamiento.

A fines del 2006, habían muerto 387 pacientes (el 62 porciento). De esas muertes, 48 (el 12 por ciento) fueron porcáncer de próstata, publicó el equipo en Archives of InternalMedicine.

El 37 por ciento de los 225 hombres a los que se les habíaextirpado la próstata tuvo una recurrencia bioquímica (aumentode PSA) durante los 15 años posteriores al tratamiento. En esoshombres, el riesgo de morir fue del 3 por ciento a cinco añosdel tratamiento, del 10 por ciento a los 10 años y del 21 porciento a los 15 años.

El 48 por ciento de los 398 hombres tratados conradioterapia habían sufrido una recurrencia a los 15 años. Esoshombres tuvieron un 11 por ciento de riesgo de morir a loscinco años; un 20 por ciento a los 10 años, y un 42 por cientoa los 15 años.

Para el equipo, la probabilidad relativamente baja de morirpor cáncer de próstata "daría algo de tranquilidad y, quizás,mejoraría la calidad de vida de estos pacientes".

"La frase 'La mayoría de los hombres mueren con, y no por,cáncer de próstata' es aplicable a los veteranos mayores, aundespués de la falta de efectividad del tratamiento primario",añadieron los expertos.

Los autores opinan que los esfuerzos deberían orientarse adesarrollar mejores herramientas para identificar a lospacientes con más probabilidad de morir por la enfermedad. Porejemplo, analizar cuán rápido el nivel de PSA se duplica en eltiempo.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 9/23 de agosto del2010