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Casillas al lado de Beckham, Henry, Zidane, Beckenbauer y Cafú

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El portero de la selección española Iker Casillas añadirá el próximo sábado un sueño más a su carrera estelar con el ingreso en el "Club de los Cien de la FIFA", donde compartirá asiento con astros como David Beckham, Zinedine Zidane, Franz Beckenbauer, Thierry Henry y Cafú.

Es el club que admite a los futbolistas que cumplen un centenar de partidos internacionales y en el que hasta ahora sólo están dos españoles, el meta Andoni Zubizarreta (126) y el delantero Raúl (102).

Casillas conquistará el puesto en el amistoso del sábado contra Argentina, que precisamente conmemora el centenario de la selección española.

El arquero del Real Madrid, además, celebrará el hito en el Vicente Calderón, el estadio del Atlético de Madrid, el rival histórico de su equipo al que los blancos vencieron (2-3) en el clásico del pasado sábado, en un partido en el que el portero internacional cuajó una de sus grandes actuaciones.

"San" Iker, como se le llama cada vez que salva a su equipo o a la selección, será el socio número 164 del exclusivo "club", donde ya están grandes porteros como el italiano Dino Zoff, el norirlandés Pat Jennings, el inglés Peter Shilton, el danés Peter Schmeichel, el holandés Edwin Van der Sar, el estadounidense Kasey Keller, el mexicano Jorge Campos y el brasileño Taffarel.

En vísperas del acontecimiento, Casillas, de 28 años, declara que nunca pensó que llegaría "tan rápido" a los cien partidos con la camiseta de "La Roja". Sus mejores momentos internacionales fueron cuando debutó (03-06-2000) y cuando fue el primer jugador que levantó el trofeo de campeones de la Eurocopa de 2008.

"Siempre soñé con ganar algo con la selección antes de retirarme y lo he podido cumplir", dice Casillas.

El portero saudí Mohammed al Deayea, de 37 años, en las filas del Al-Hilal, comparte con el defensor mexicano Claudio Suárez, de 41 años, del Chivas USA, el liderato FIFA de jugadores con más partidos internacionales (177 cada uno).

El "club" reúne a grandes estrellas del fútbol mundial como los alemanes Lothar Matthaeus (150) y Franz Backenbauer (103), los italianos Fabio Cannavaro (129) y Paolo Maldini (126), el rumano Gheorghe Hagi (124) y los franceses Thierry Henry (113) y Zinedine Zidane (108).

Otros socios son los ingleses David Beckham (114), Bobby Moore (107) y Bobby Charlton (105), el holandés Frank De Boer (112), el danés Michael Laudrup (103), el escocés Kenny Daglish (102) y el ruso Oleg Blokhin (101).

Un total de 27 jugadores latinoamericanos están en el "club", al que pertenecen también tres españoles, once estadounidenses y dos portugueses (Luis Figo y Fernando Couto).

Según los datos de la página web de la FIFA, la siguiente es la lista de los latinos, estadounidenses, españoles y portugueses del "club", con su correspondiente número de partidos internacionales:

JUGADORES NACIONALIDAD. INTERN.

-Claudio Suárez (MEX) 177

-Jones Cobi (USA) 164.

-Iván Hurtado (ECU) 162.

-Pavel Pardo (MEX) 145.

-Cafú (BRA) 142.

-Javier Zanetti (ARG) 135.

-Jeff Agoos (USA) 134.

-Walter Centeno (CRC) 131.

-Jorge Campos (MEX) 129.

-Amado Guevara (HON) 128.

-Marcelo Balboa (USA) 127.

-Luis Figo (POR) 127.

-Zubizarreta (ESP) 126.

-Roberto Carlos (BRA) 125.

-Roberto Palacios (PER) 124.

-Luis Marín (CRC) 122.

-Ramón Ramírez (MEX) 119.

-Landon Donovan (USA) 117.

-Roberto Ayala (ARG) 115.

-Claudio Reyna (USA) 111.

-Carlos Valderrama (COL) 110.

-Paul Caligiuri (USA) 110.

-Fernando Couto (POR) 110.

-Carlos Gamarra (PAR) 110.

-Mauricio Solís (CRC) 109.

-Alberto García Aspe (MEX) 108.

-Alex Aguinaga (ECU) 107.

-Rolando Fonseca (CRC) 107.

-Diego Simeone (ARG) 106.

-Eric Wynalda (USA) 106.

-Héctor Chumpitaz (PER) 104.

-José Manuel Rey (VEN) 104.

-Cuauhtémoc Blanco (MEX) 102.

-Raúl (ESP) 102.

-Leonel Álvarez (COL) 101.

-Kasey Keller (USA) 101.

-Taffarel (BRA) 101.

-Luis Capurro (ECU) 100.

-Tony Meola (USA) 100.

-Joe Max Moore (USA) 100.

-Jorge Soto (PER) 100.

-Earnie Stewart (USA) 100.

-Iker Casillas (USA) 100 (el próximo sábado).