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Células madre regeneran músculos en roedores lesionados

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Por Julie Steenhuysen

Inyectar células madre en ratoneslesionados hizo que sus músculos crecieran dos veces más encuestión de días, creando roedores muy fuertes y corpulentosque mantuvieron esa fortaleza muscular por el resto de susvidas, informaron investigadores estadounidenses.

Si lo mismo sucediese en las personas, los resultadospodrían llevar al desarrollo de nuevos tratamientos paraenfermedades que causan deterioro de los músculos, como ladistrofia muscular.

Incluso, se podría ayudar a las personas a resistir laerosión gradual de la fuerza muscular que se produce por elenvejecimiento, señalaron Bradley Olwin y colegas de laUniversity of Colorado en la revista Science TranslationalMedicine.

"Este fue un resultado muy emocionante e inesperado",indicó Olwin en un comunicado. "Hallamos que las células madretrasplantadas se alteran de manera permanente y reducen elenvejecimiento del músculo trasplantado, manteniendo su fuerzay masa", añadió.

El equipo de Olwin experimentó con ratones jóvenes conlesiones en las patas, a los que inyectó células madremusculares tomadas de roedores jóvenes que actuaron comodonantes.

Las células madre son únicas en tanto pueden renovarse a símismas constantemente y son la base de otras célulasespecializadas.

En el estudio, las células no sólo repararon la lesión,sino que hicieron que el músculo tratado aumentara de tamaño enun 170 por ciento.

Olwin y sus colegas creían que los cambios seríantemporales, pero permanecieron durante todo el lapso de vida delos ratones tratados, que fue de alrededor de dos años.

"Cuando se examinaron los músculos dos años después,hallamos que el procedimiento cambió de forma permanente lascélulas trasplantadas, volviéndolas resistentes al proceso deenvejecimiento en el músculo", indicó el autor.

Los científicos dijeron que cuando inyectaron las célulasen patas saludables, no obtuvieron el mismo resultado, lo quesugiere que hay un efecto importante que hace que alinyectarlas en músculos dañados se dispare el crecimiento.

"El ambiente en el que se inyectan las células madre es muyimportante porque cuando se les dice que hay una lesión,responden de una manera única", añadió Olwin.

El equipo espera finalmente hallar fármacos o combinacionesque imiten la conducta de las células trasplantadas.

Los resultados son alentadores para la investigación enhumanos, aunque Olwin advirtió que colocar células madre de unratón joven en otro ratón joven no es lo mismo que rejuvenecermúsculos envejecidos. Además aclaró que el estudio fue enroedores y no en personas.

No obstante, el equipo está comenzando experimentos paraver si trasplantar células madre musculares de personas oanimales grandes a ratones generaría los mismos efectos.

Si eso funciona, implicaría que el trasplante de célulasmadre de músculos humanos podría ser una alternativa viable.

El estudio fue financiado en parte por los InstitutosNacionales de Salud de Estados Unidos y la Asociación de laDistrofia Muscular.