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La cirugía bariátrica no prologaría la vida de hombres mayores

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La cirugía para adelgazar noayudaría a los hombres obesos de mediana edad y mayores a vivirmás, según un estudio que contradice lo hallado en jóvenes.

Eso quiere decir que los médicos deberían ser máscuidadosos al conversar con sus pacientes sobre las opcionesdisponibles, concluye el equipo de Matthew Maciejewski, delCentro Médico de Asuntos de Veteranos de Durham, en Carolinadel Norte, en Journal of the American Medical Association.

En el 2009, más de 220.000 estadounidenses se hicieronalgún tipo de cirugía para adelgazar a unos 20.000 dólares porpaciente, según la Sociedad Estadounidense para la CirugíaMetabólica y Bariátrica. Estudios previos habían sugerido queprolongaría la expectativa de vida hasta tres años.

A primera vista, el estudio lo confirma, pero el beneficiono se mantuvo tras comparar a pacientes operados y no operadoscon las mismas características. El equipo revisó los resultadosde 850 veteranos (la mayoría eran hombres mayores de 50 años)operados entre el 2000 y el 2006.

A los seis años de la cirugía había muerto el 7 por ciento,a diferencia del 15 por ciento del grupo sin intervenir. Peroal comparar a los dos grupos según el peso, la edad, la etnia yotros factores, esa diferencia en la expectativa de vidadesapareció.

Estudios previos habían hallado que el 7 por ciento de lospacientes tratados con cirugía bariátrica sufríacomplicaciones, aunque en la mayoría de los casos era con lasheridas.

En una investigación publicada el año pasado, un 2,6 porciento de los pacientes sufrió complicaciones graves, comohemorragias graves o insuficiencia renal.

El nuevo estudio es el primero que compara las tasas demortalidad de hombres mayores y de mediana edad, con y sincirugías bariátricas. Aun así, los autores destacan variaslimitaciones.

Es posible, por ejemplo, que el seguimiento de lospacientes durante más de seis años hubiese dado otrosresultados a favor de la cirugía.

Además, destaca el equipo, los pacientes seguirían optandopor la cirugía, aun cuando no modifique la expectativa de vida,porque adelgazar mejora otras enfermedades y la calidad devida.

FUENTE: JAMA, junio del 2011