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El contable de Madoff se entrega a la policía

David Friehling se enfrenta a una demanda por fraude en la que la Fiscalía pide 105 años para el acusado

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David Friehling, quien era contable de Bernard Madoff, el principal responsable de la mayor estafa de Wall Street, se entregó hoy a las autoridades estadounidenses, que lo acusan de varios delitos de fraude, por lo que podría ser condenado a 105 años de cárcel, informó hoy la Fiscalía de Nueva York.

Esta es la primera detención vinculada a la estafa orquestada durante las últimas dos décadas por Madoff, quien la semana pasada se declaró culpable de 11 cargos referentes a un esquema fraudulento estimado en 50.000 millones de dólares.

Madoff, de 70 años, se encuentra en prisión a la espera de ser sentenciado el 16 de junio próximo y la Fiscalía pide que se le condene a 150 años de cárcel.

Su contable, de 49 años, tiene una compañía de contabilidad en Nueva York llamada Friehling & Horowitz, y supuestamente era la que se encargaba de auditar las finanzas de Madoff Investment Securities, incluidas sus hojas de balance y cuentas de resultados.

'Friehling certificó de forma falsa que había ajustado esos estados financieros a los Estándares Generalmente Aceptados en Auditoría (GAAS) y a los Principios Generalmente Aceptados en Contabilidad (GAAP)', que son las normas contables que rigen en EEUU, explicó la Fiscalía a través de un comunicado.

Añadió que 'esos estados financieros se enviaron a la SEC (Comisión del Mercado de Valores de EEUU) y a clientes de Madoff Investment Securities'.

Madoff, que está en prisión desde hace casi una semana, pagó a Friehling entre 12.000 y 14.500 dólares al mes por los servicios prestados entre 2004 y 2007.

'Aunque a Friehling no se le acusa de estar al corriente del esquema Ponzi de Madoff, sí se le acusa de engañar a los inversores con certificaciones falsas de que él mismo auditó los estados financieros de los negocios de Madoff', explicó el fiscal federal en funciones del Distrito Sur de Nueva York, Lev Dassin.

Además, aseguró que 'el engaño de Friehling alimentó la ilusión de que Madoff invertía legítimamente el dinero de sus clientes', mientras que en realidad se dedicaba a pagar con esos fondos los intereses que iba prometiendo a otros inversores, sin que hubiera un verdadero negocio que respaldara sus actividades.

El responsable de la investigación del caso en el FBI, Joseph Demarest, añadió en un comunicado de prensa que, 'como supuesto auditor independiente, Firehling tenía una responsabilidad fiduciaria con los inversores y una obligación con los reguladores de informar de la verdad'.

'Los cargos presentados hoy dejan claro que Friehling no cumplió con esas obligaciones: Hizo poco o nada para comprobar y verificar los 'hechos' que certificó. Su trabajo no era sólo poner un sello a lo que verificaba. Por decirlo de forma simplificada, falló en su trabajo y mintió a inversores y reguladores', añadió Demarest.