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Costo de medicinas llevaría a millones de personas a la pobreza

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Por Kate Kelland

Decenas de miles de personas de paísesde bajos y medianos ingresos serían empujadas por debajo de lalínea de la pobreza al tener que comprar medicinas comunes perovitales que ya resultan inaccesibles para otros cientos demillones de seres humanos, reveló un estudio.

El equipo de Laurens Niens, de la Universidad de Erasmo, enRotterdam, analizó la cantidad de personas que serían llevadaspor debajo de un ingreso de 1,25 o 2 dólares diarios-indicadores de pobreza usados por el Banco Mundial- por pagarpor cuatro medicamentos importantes ampliamente utilizados.

Los investigadores holandeses, cuyo trabajo fue publicadoel martes en la revista PLoS Medicine, dijeron que sushallazgos mostraron que se necesita un esfuerzo mayor paraalentar el uso de las medicinas genéricas, más económicas, enlos países pobres.

Asimismo, el equipo añadió que deben redoblarse losesfuerzos por asegurar que más fármacos estén disponibles através del sector público en esas naciones de pocos recursos.

Los medicamentos estudiados fueron el inhalador salbutamol,usado para controlar el asma; la glibenclamida, para tratar ladiabetes; el atenolol, que pertenece a una clase de medicinasdenominadas betabloqueantes contra la hipertensión; y laamoxicilina, que es un antibiótico de amplio espectro.

Empleando datos del Banco Mundial y de la OrganizaciónMundial de la Salud, los expertos generaron "tasas deempobrecimiento" para estas medicinas en 16 países de bajos ymedianos ingresos.

Los resultados del estudio muestran el enorme efecto deempobrecimiento que generan los fármacos de marca, que muchasveces son la única opción disponible en las naciones donde laprovisión por parte del sector público suele ser escasa.

En Yemen, por ejemplo, donde el 7 por ciento de laspersonas vive con menos de 1,25 dólar por día, la glibenclamidade marca -comercializada como Daonil por Sanofi-Aventis-empobrecería a otro 22 por ciento, pero comprar un equivalentegenérico más barato sólo empujaría a otro 3 por ciento de loshabitantes por debajo de la línea de la pobreza.

En Nigeria, la amoxicilina ya es inaccesible para un 56 porciento de la población, que vive con menos de 1,25 dólar adiario.

Otro 23 por ciento de los nigerianos caería en la pobrezasi tiene que comprar la versión de marca Amoxil, deGlaxoSmithKline. En tanto, sólo un 12 por ciento seempobrecería al obtener la versión genérica del antibiótico.