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Discriminación en internet, frecuente y dolorosa para los chicos

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Por Anne Harding

A menudo, los adolescentespadecen o son testigos de discriminación étnica en internet yun nuevo estudio demuestra que cuanto mayor es esa exposición,peor es su salud mental.

Los resultados demuestran que los padres y los educadoresdeben ayudar a los jóvenes, en especial a los de color, adesarrollar una actitud crítica de la discriminación étnica,dijo a Reuters Health la doctora Brendesha M. Tynes, de laUniversity of Illinois.

Ciertos tipos de victimización en internet recibieronbastante atención, señaló Tynes, como el hostigamiento entrepares (bullying) y las proposiciones sexuales. Pero lavictimización por la etnia "siempre fue ignorada", dijo aReuters Health.

Para investigarlo, el equipo dirigido por Tynes realizó unaencuesta entre estudiantes secundarios sobre experiencias dediscriminación étnica en internet, en la que se les preguntó silas habían padecido y si habían visto a otros sufrirlas.

De entre los 264 participantes de 14 a 18 años, el 71 porciento de los negros, el 71 por ciento de los blancos y el 67por ciento de los que se identificaron como "multiétnico/otro"dijo que por lo menos una vez había sido testigo dediscriminación "online".

El 42 por ciento del grupo "multiétnico/otro" dijo quehabía padecido discriminación, como el 29 por ciento de losadolescentes negros y el 20 por ciento de los blancos.

Esas experiencias irían desde ver al amigo blanco de unamigo lanzar insultos asociados con la etnia a leer comentariosnegativos en blogs para "bromear" sobre ciertos grupos étnicosmientras se juegan videojuegos, comentó Tynes.

La autora observó actitudes mucho más graves en otrosestudios sobre discriminación online.

El equipo halló también que los jóvenes que habían sufridodiscriminación racial eran más propensos a tener síntomas deansiedad y depresión, aunque ser testigo de esa discriminaciónno aumentaba ese riesgo.

Tynes realizará un seguimiento de jóvenes para comprobar siesas experiencias causan problemas de salud mental.

La autora opinó que la solución de la discriminación racialonline no está en que los padres les impongan límites a loshijos para usar internet, sino en ayudar a los jóvenes aconstruir una identidad étnica positiva y rechazar todo acto dediscriminación.

"Necesitamos ir más allá de tres páginas de lectura sobreMartin Luther King el día de su cumpleaños o el Mes de laHistoria Afronorteamericana y hacer algo más para educar mejora los niños en la cultura y su contribución a otros gruposétnicos", finalizó Tynes.

FUENTE: Journal of Adolescent Health, diciembre del 2008