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Disminuyen las complicaciones graves de la cirugía de cataratas

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Por Amy Norton

Las complicaciones graves dela cirugía de cataratas, que pueden causar ceguera, son pocofrecuentes y están disminuyendo desde la década de 1990, segúnindicó un estudio efectuado en Estados Unidos.

Una catarata es un trastorno que nubla el cristalino delojo y se produce por una acumulación de proteínas en esa zonacon el envejecimiento.

Extirpar la catarata es la cirugía ocular más común deEstados Unidos; cada año se realizan más de 3 millones deintervenciones.

Aunque es segura, puede tener algunas complicacionesvisuales, como inflamación grave del ojo, sangrado ydesprendimiento de la retina, el tejido sensible a la luz en lapared ocular. Pero, según publica la revista Ophthalmology,esos problemas están disminuyendo.

Un equipo halló que cuatro de cada 1.000 pacientes de lacobertura federal Medicare operados en el período 2005-2006tuvieron por lo menos una complicación grave el año siguiente,comparado con seis de cada 1.000 en 1994-1995.

Al considerar distintos factores de riesgo de lascomplicaciones, los pacientes operados en los 90 eran un 21 porciento más propensos a sufrirlas que los intervenidos másrecientemente.

"El análisis confirmó que la cirugía de cataratas es unprocedimiento seguro y con bajo riesgo de causar efectosadversos, y que el perfil de seguridad siguió mejorando en ladécada pasada", dijo el autor principal, doctor Joshua D.Stein, de la University of Michigan en Ann Arbor.

La operación se realiza con una técnica llamadafacoemulsificación, en la que el cirujano realiza una pequeñaincisión en la membrana externa del ojo, coloca una sondadiminuta que emite ondas de sonido que destruyen el cristalino,que se succiona y se reemplaza con lentes artificiales.

En los 90 se utilizaba la misma técnica, por lo que Steincomentó que los avances de la tecnología médica explicarían ladisminución de las complicaciones graves.

Existen pacientes con más riesgo de tener complicacionesque otros, como las personas con retinopatía diabéticaproliferativa (un estadio avanzado del daño en los vasos de laretina que produce la diabetes). Esos pacientes tenían un 62por ciento más riesgo de tener efectos secundarios graves queel resto.

Por eso, señala el equipo, cuando las personas conretinopatía diabética tienen cataratas, lo mejor seríaconsiderar la cirugía lo antes posible.

Los pacientes a los que se les realizaba otra cirugíaocular junto con la de cataratas también tenían más riesgo desufrir complicaciones, aunque Stein indicó que es un resultadoque se debe interpretar con cautela.

"Se necesitan más estudios, con otras fuentes de datos,para descifrar algunas de las causas de la tendenciaobservada", dijo el autor.

Para el equipo, los próximos estudios deberían analizartambién cómo reducir las complicaciones quirúrgicas en losgrupos de riesgo, como las personas con retinopatía diabéticaavanzada.

En Estados Unidos, la mitad de las personas de 80 añostendrá cataratas o se operará por cataratas a un costo de entre1.500 y 3.000 dólares por cirugía.

FUENTE: Ophthalmology, online 2 de junio del 2011