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El Ecofin reconoce el peligro de la recesión

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Los ministros de Finanzas europeos dijeron el viernes que habían infravalorado laprofundidad de la desaceleración económica liderada por Estados Unidos, aunque rechazaron grandes planes deinversión para alejar a la región del borde de la recesión en el que se encuentran.

Los políticos prometieron evitar paquetes de estímulos económicos basados en gasto público masivo --justo loque Washington ha hecho -- y dijeron que se centrarían en invertir la elevada inflación y hacer modestos esfuerzospara redirigir la acusada desaceleración económica.

"La debilidad del crecimiento es considerablemente mayor a la que pensábamos hace unos meses", dijoJean-Claude Juncker, primer ministro y ministro de Finanzas de Luxemburgo, quien también preside el Eurogrupo deministros de Finanzas de la zona euro, en una rueda de prensa.

El presidente del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet, sentado junto a Juncker, dijo que la inflación erademasiado elevada y que sería un error subir mucho los salarios en respuesta al alza de los precios, ya que se corría elriesgo de empeorar la situación.

"Insistimos particularmente en la necesidad de evitar efectos de segunda ronda. Si no queremos que las expectativasde inflación afecten a la estabilidad de precio en el medio plazo, tenemos que evitar los efectos de segunda ronda",dijo Trichet.

Juncker y Trichet comparecieron en rueda de prensa tras la primera sesión de una reunión de dos días a la queasistirán los ministros de finanzas y banqueros centrales de los 27 países de la Unión Europea.

El encuentro en la ciudad de Niza, Francia, tuvo lugar sólo dos días después de que las nuevas estimacioneseconómicas de la Comisión Europea mostraran que Alemania, España y Gran Bretaña caerían en recesión, mientrasque la expansión en toda la región estaría muy cerca de frenarse totalmente.

La ministra francesa de Economía Christine Lagarde, cuyo país ostenta la presidencia de turno de la UE, dijo queEuropa ha sufrido un choque externo triple: la crisis financiera que empezó en Estados Unidos, las alzas de losprecios del petróleo que subieron los costes para las firmas y afectaron las finanzas familiares, además de un fuerteaumento en el tipo de cambio del euro.

NO RESPUESTA AL ESTILO AMERICANO

Quedó claro en Niza que los gobiernos europeos no tienen intención de imitar la respuesta estadounidense a ladesaceleración en su país, en el que la Reserva Federal ha bajado los tipos de interés y el Gobierno va a devolver a loscontribuyentes 100.000 millones de dólares como parte de un gran paquete de estímulos .

"Durante meses hemos descartado el lanzamiento de un paquete de estímulos", dijo Juncker, señalando que apartedel dinero, el impacto de dichos planes serían diferentes en ambas regiones.

"En algunos países europeos tuvimos una experiencia muy negativa con estas cosas en las décadas de los ochenta ynoventa", dijo.

El ministro de Finanzas alemán, Peer Steinbrueck, dijo que esta opción sería una pérdida de dinero en Europa.

Los ministros sí discutieron un plan más modesto para pedir algo de ayuda al Banco Europeo de Inversiones (EIB,por sus siglas en inglés), que se especializa en capital riesgo y garantías para pequeñas y medianas empresas a travésde su división Fondo Europeo de Inversión (EIF, por sus siglas inglesas).

/Por James Mackenzie y Paul Carrel/