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La economía de EE.UU. creció un 1,3 % en 2008 pero se contrajo un 3,8 % en el último trimestre

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La economía de Estados Unidos creció un 1,3 por ciento en todo el año 2008, pero se contrajo a un ritmo anual del 3,8 por ciento en el último trimestre, informó hoy el Departamento de Comercio.

La cifra registrada entre octubre y diciembre es la mayor contracción desde el primer trimestre de 1982, aunque la mayoría de los analistas había calculado que el retroceso sería aún mayor, del 5,4 por ciento.

En el periodo julio-septiembre, la mayor economía del mundo se contrajo en un 0,5 por ciento, por lo que ya se han registrado dos trimestres consecutivos de caída en el crecimiento.

Si bien técnicamente se requieren tres trimestres de contracción para que haya una recesión, la Oficina Nacional de Economistas de EE.UU. dictaminó hace unos meses que la recesión comenzó en este país en diciembre del 2007, a la vista del deterioro de varios indicadores, como el del empleo.

Junto a la evolución del Producto Interior Bruto (PIB), el Gobierno dio hoy datos de la evolución del índice de precios del consumidor, un indicador de la inflación al que se presta mucha importancia.

Este índice se moderó y registró en el último trimestre una subida, excluidos los alimentos y los combustibles, del 0,6 por ciento, frente al 2,4 del trimestre anterior. En todo el año el alza fue del 2,2 por ciento.

El aumento de los inventarios de las empresas contribuyó en 1,3 puntos porcentuales al crecimiento del PIB, con lo que se compensó en parte la caída del gasto de los consumidores en un 3,5 por ciento.

En el trimestre anterior, el gasto de los consumidores se había reducido en un 3,8 por ciento.

Otros factores que contribuyeron al PIB fueron el aumento de las exportaciones y las devoluciones de impuestos que el Gobierno hizo llegar a más de 130 millones de contribuyentes a mediados del año pasado, lo que le supuso el desembolso de unos 168.000 millones de dólares.