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ENTREVISTA-Estigma VIH contiene alcance de test en países árabes

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Por Erika Solomon

Sólo entre el 10 y el 14 por ciento delas 400.000 personas infectadas con VIH en Oriente Medio yAfrica del Norte reciben tratamiento, debido a que el estigma yla discriminación hacen que muchas no se sometan al test, dijoun funcionario de ONUSIDA.

La epidemia sigue siendo un tema sensible en lasconservadoras sociedades de la región, donde el virus serelaciona con las relaciones premaritales y extramaritales sinprotección, el sexo entre hombres sin preservativo, laprostitución y el uso de drogas intravenosas.

"Nuestro principal desafío es incrementar los esfuerzospara llegar a la gente que necesita nuestros servicios, comotratamientos antirretrovirales", dijo Hind Khatib Osthman,directora regional de ONUSIDA, a Reuters en una entrevista enuna conferencia de la agencia en Dubái.

Los pacientes que toman la medicación indicada pueden vivirperíodos de tiempos normales, aseguró, y el tratamiento amenudo es suministrado por los gobiernos de la región, aunquemuchos temen revelar su condición por vergüenza.

En los últimos dos años fueron reportados 100.000 nuevoscasos de VIH en la región, de acuerdo a estadísticas de la ONU.Sin embargo, sigue siendo preocupante el hecho de que muchasinfecciones son ignoradas debido a la falta de un controlsistemático.

"Dudamos de la precisión de los reportes; no dudamos de loque reportan los gobiernos, sino de que tengamos el sistemarealmente correcto para reportar casos", dijo Osthman.

La falta de voluntad para discutir los riesgos de laconducta asociados con el VIH perjudicó a las campañas deconcientización pública, agregó.

La región de Oriente Medio y América del Norte (MENA por susigla en inglés) carece de campañas dirigidas a gruposmarginales de la sociedad, que son los más expuestos al VIH,como los trabajadores del sexo o los usuarios de drogas.

Osthman advirtió que la baja prevalencia del virus en lazona no durará a menos que se produzca una mayor aperturaacerca de cómo se propaga el virus.

"La baja prevalencia dejará de ser baja si no tenemos laintervención correcta", dijo.

TEMOR A LOS EXTRANJEROS

La resistencia a hablar de la prevención convirtió a losextranjeros, considerados más promiscuos o provenientes deáreas con mayor prevalencia, en un blanco en los esfuerzos paracombatir el VIH/sida, mientras se ignora a la población local.

Varios países de la región realizan test a los extranjerosy niegan visas de residencia a los que dan VIH positivo.También suelen dejarlos en cuarentena o deportarlos.

"Tenemos que admitir que este es (un problema) local (...)La deportación no sirve. Tener a alguien con VIH no significaque automáticamente está propagando el virus", opinó Osthman.

Los medios, agregó, jugaron un rol fundamental en lasfalsas concepciones acerca de la enfermedad. Las popularesnovelas árabes a menudo presentan el VIH como algo intratable yhumillante, que viene del exterior y puede ser transmitido porla boca.

Cambiar esta imagen es clave, dijo Osthman, que trajo avarios actores árabes a la conferencia de ONUSIDA.

"Los estamos educando acerca del VIH, estamos llevando suvoz con la esperanza de que los diferentes programas y novelasno transmitan el mensaje equivocado porque son muy vistos en laregión (...) Los necesitamos de nuestro lado", aseveró.