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ENTREVISTA-Millones morirán si India abandona fármacos sida: ONU

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Por Nita Bhalla

Millones de personas que dependende fármacos genéricos para tratar el VIH/sida y salvar susvidas morirán si India deja de producir esas medicinaseconómicas contra la enfermedad debido a un acuerdo comercialcon la Unión Europea, advirtió el martes el jefe de ONUSIDA.

La Unión Europea (UE) e India están negociando actualmenteun acuerdo de libre comercio, que muchos consideran querestringirá la capacidad india de producir medicamentosantirretrovirales (ARV), lo que impediría que los pobresaccedan a fármacos baratos para sus tratamientos.

"India debería resistir quitando cualquier tipo deflexibilidad porque un acuerdo que la lleve a no poder producirserá terrible para el resto del mundo", señaló Michel Sidibe,director ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidassobre el VIH/sida (ONUSIDA).

"Millones de personas morirán si India no puede producir yAfrica será la más afectada. Para mí, es una cuestión de vida omuerte", dijo a Reuters el funcionario durante una entrevista,y añadió que cerca del 86 por ciento de las personas entratamiento están tomando fármacos fabricados en India.

El acuerdo comercial entre India y la UE incluye medidasque podrían demorar o restringir la competencia de lasmedicinas genéricas, al extender los términos de las patentes,requerir exclusividad de datos y endurecer las reglas deaplicación.

Este tipo de medidas podría aumentar los precios de lostratamientos antirretrovirales de India, limitar las opcionesde dosis y demorar el acceso a medicamentos mejores y másnuevos, señaló un informe de la ONU de septiembre del 2010.

REVIRTIENDO LOS AVANCES LOGRADOS

Treinta años después de que el virus del VIH/sida fueradescubierto, los expertos consideran que si bien se hanefectuado grandes avances por parte de la comunidad global,sólo una parte de quienes viven con la enfermedad estánmedicados.

En un encuentro de Naciones Unidas de alto rango el mespasado, las naciones fijaron una serie de metas ambiciosas paracombatir la enfermedad, incluido el aumento de provisión degenéricos para llegar en el 2015 a 15 millones de pacientes,desde 6 millones.

El acuerdo comercial, dijo Sidibe, revertiría muchos de losavances logrados en lo que respecta a mejorar la vida de lospobres del mundo.

"Hemos estado luchando por mucho tiempo para asegurarnos deque las personas pobres puedan tener acceso al tratamiento",señaló el titular de ONUSIDA.

"Para mí, esto será el comienzo de un retroceso en todoslos logros alcanzados en justicia social y redistribución delas oportunidades", agregó.

Sidibe, ciudadano malí, dijo que los líderes africanosestán pidiendo a India que realmente preste atención acualquier acuerdo que pueda bloquear su producción de genéricosde calidad para las personas más pobres.

"No será un puñado de personas ricas del mundo endesarrollo el que se verá privado de los medicamentos, seránlos más necesitados, los más pobres", concluyó.