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Equipo "fabrica" semen y logra combatir infertilidad en ratones

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Por Tan Ee Lyn

Un grupo de investigadores de Japónempleó células madre para crear semen saludable de ratones enel laboratorio y lograr su reproducción, un desarrollo quepodría ayudar a tratar la infertilidad humana, informaron elviernes los expertos.

El hallazgo, publicado en la revista Cell, marca un avanceen el uso de células madre en el campo de la medicinaregenerativa.

Las células madre son el material maestro del organismo yla fuente de todas las demás células y tejidos corporales. Dadoque pueden transformarse en diferentes tipos de células ymultiplicarse, los expertos esperan poder usarlas para tratartrastornos y enfermedades, incluidos el cáncer y la diabetes.

Científicos de la Universidad de Kioto extrajeron célulasmadre de embriones de ratones y las manipularon para que seconviertan en un tipo celular precursor, que desarrolla losespermatozoides en los roedores.

Luego, el equipo trasplantó esas células en los testículosde ratones macho infértiles, que aparentemente lograronproducir semen saludable.

"El semen se removió directamente de los testículos yfertilizó óvulos (en el laboratorio)", dijo el autor delestudio, Mitinori Saitou, profesor del departamento de anatomíay biología celular de la Universidad de Kioto.

"Luego de la inseminación, logramos dos series deembriones, que fueron transferidos al útero de la madrereceptora y generaron ratones saludables" que continuaronreproduciéndose normalmente, añadió el experto.

¿PODRIAN GENERARSE ESPERMATOZOIDES HUMANOS?

El experimento demostró a los científicos cómo puedenpreparar células precursoras para finalmente generarespermatozoides u óvulos.

"Tenemos enormes materiales con los cuales trabajar y (...)podemos acelerar nuestro estudio hacia la causa de lainfertilidad humana", dijo Saitou a Reuters.

El equipo de Saitou cree que sería posible usar célulasmadre humanas adultas para generar semen humano.

"Posiblemente podemos usar este conocimiento para inducirlas células germinales primordiales humanas", que son aquellasque generan los óvulos y espermatozoides, indicó el autor.

No obstante, el experto señaló que se necesitan másestudios, dada la brecha que existe entre la investigaciónanimal y la humana.

Por el momento, el equipo está intentando repetir laproducción de embriones de ratones a partir del uso de célulasmadre, añadió Saitou.