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Estadounidenses reciben demasiada atención médica: doctores

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Los doctores tienen un diagnóstico sobre qué eslo que está mal en la asistencia sanitaria en Estados Unidos:hay demasiada atención médica.

En un sondeo con médicos estadounidenses de atenciónprimaria publicado en Annals of Internal Medicine, casi lamitad de los encuestados señaló que sus pacientes recibendemasiada asistencia médica y más de un cuarto indicó que estánatendiendo más de lo que les gustaría.

Esto podría significar pedir más estudios, recetar másfármacos o diagnosticar a más personas con enfermedades, aunquenunca hayan experimentado ningún síntoma.

"Los médicos al frente de la atención médica nos estándiciendo que sus pacientes están recibiendo demasiadaatención", dijo Brenda Sirovich, del Centro Médico de Asuntosde Veteranos de White River Junction, en Vermont, que trabajóen el sondeo.

"Y no creemos que estemos hablando solamente de los 627doctores que encuestamos", añadió.

En cambio, apenas el 6 por ciento de los médicos cree quesus pacientes reciben muy poca asistencia sanitaria.

Los resultados llegan en momentos en que el presupuestosanitario estadounidense ya está al máximo.

"Gastamos mucho en atención médica en este país, más que enningún otro lado", dijo Sirovich, quien también trabaja en laFacultad de Medicina de Dartmouth. "Nos dimos cuenta de queesto es insostenible", añadió.

Según la Organización para la Cooperación y el DesarrolloEconómico (OCDE), Estados Unidos gastó 7.960 dólares per cápitaen atención médica en el 2009, 2.608 dólares más por personaque Noruega, que se ubica en segundo lugar.

El exceso de exámenes clínicos podría llevar a diagnosticarenfermedades que nunca habrían causado problemas, como uncáncer de próstata de desarrollo lento o presión sanguíneaapenas por encima de los valores considerados normales.

Aun cuando los médicos saben que estas condiciones podríanno generar problemas, es difícil no avanzar en tratamientos quepueden tener efectos colaterales graves.

"Cuando uno hace algo a alguien que es una intervención oprueba, lo está colocando en el sistema de asistencia médica deuna forma que los expone a riesgo", dijo Sirovich. "La atencióninnecesaria es potencialmente dañina", agregó.

Según el sondeo, los médicos ordenan pruebas que ellosmismos creen que son excesivas por tres motivos: temor ajuicios por mala praxis, mediciones de desempeño y poco tiempopara simplemente escuchar a los pacientes con atención.

Cuatro de cada 10 médicos encuestados en una muestra alazar consideró que otros doctores de atención primaria pediríanmenos test si esas pruebas no brindasen ingresos adicionales,aunque apenas un 3 por ciento pensaba que las cuestionesfinancieras influían en su propio estilo de atención.

"No estoy diciendo que los médicos pidan exámenes con elfin de hacer dinero -habría cierto cinismo en ello- pero creoque el modelo de reembolso para la mayor parte de la asistenciasanitaria alienta su utilización de varias formas", dijoSirovich.