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Estudio asocia piernas "hiperactivas" con problemas cardíacos

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Por Genevra Pittman

En un nuevo estudio sobre elsueño y las enfermedades crónicas a partir de los 65 años, loshombres que involuntariamente movían y flexionaban las piernasdurante la noche mostraron ser más propensos a desarrollarenfermedad cardiovascular.

Durante una evaluación nocturna, más de dos tercios de loshombres realizaba esos movimientos involuntarios, más comunesen los pies, los tobillos o la articulación de la cadera. Lamayoría se despertó por ese motivo.

En esos participantes aumentó el riesgo de desarrollarenfermedades cardíacas y vasculares, incluido el infartocardíaco, el accidente cerebrovascular (ACV) y la obstrucción ola ruptura de arterias.

Aunque esos problemas finalmente ocurrieron varios añosdespués de las evaluaciones nocturnas, el estudio no prueba quelas piernas hiperactivas causaran las cardiopatías.

Todavía, "hay que prestar atención a otros factores deriesgo posibles", dijo el doctor Brian Koo, autor principal delestudio e investigador de la Escuela de Medicina de la CaseWestern Reserve University, en Cleveland.

Los llamados movimientos periódicos de las extremidades sonun problema distinto al síndrome de piernas inquietas (SPI).Las personas con SPI sienten de día y de noche la necesidadincontrolable de mover las piernas y esto a veces les produceinsomnio.

Pero Koo explicó que muchas personas con movimientosperiódicos de las extremidades ignoran que los tienen. Unindicio es sentir somnolencia diurna debido a variosdespertares pasajeros durante la noche. Para diagnosticar esteproblema, se realizan test del sueño.

Se estima que entre el 5 y el 8 por ciento de la poblacióngeneral de Estados Unidos sufre de movimientos periódicos delas extremidades; en los casos más graves, "los pacientesharían cientos de movimientos por noche".

El equipo de Koo estudió a unos 3.000 hombres mayores de 65años. En los test nocturnos se midió la frecuencia de losmovimientos y las flexiones involuntarias, y de la interrupcióndel sueño.

El 70 por ciento hacía esos movimientos de piernas por lomenos cinco veces por hora mientras dormían; por lo menos el 60por ciento se despertó sin saberlo por lo menos una vez porhora.

En los cuatro a cinco años siguientes, 500 participantesdesarrollaron enfermedad cardíaca o tuvieron un ACV o algúntrastorno vascular, según publica el equipo en la revistaCirculation.

Los movimientos de las piernas no estuvieron asociados conalguno de esos problemas.

Pero al combinar todas las enfermedades cardiovasculares,los hombres con movimientos frecuentes de piernas tenían entreun 25 y un 30 por ciento más riesgo cardíaco que aquellos conpocos o sin movimientos involuntarios.

Los que se despertaban varias veces durante la noche eranun 20 a un 25 por ciento más propensos a desarrollar enfermedadcardiovascular que los que dormían sin interrupciones.

Aunque el equipo pudo considerar factores de riesgo, comola diabetes, la hipertensión, el tabaquismo y el consumo dealcohol, los resultados no prueban que el trastorno nocturnocause problemas cardíacos.

Aun así, el equipo opina que es posible que los movimientosde las piernas y los despertares nocturnos aumenten lafrecuencia cardíaca o la presión durante la noche. Eso, durantevarias noches, elevaría el riesgo cardíaco en el largo plazo.

A veces, los movimientos y las flexiones de las piernas setratan con medicamentos para el Parkinson y antiepilépticos.

Para Koo, se necesitan más estudios antes de modificar elprocedimiento diagnóstico o terapéutico de ese trastorno.

"Por ahora, no cambiaría el manejo de este problema",coincidió el doctor Brian Murray, experto en medicina del sueñodel Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook, en Toronto, yque no participó del estudio.

FUENTE: Circulation, online 22 de agosto del 2011