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Estudios apuntan a virus como causa de la diabetes

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Por Michael Kahn

Dos investigaciones publicadas eljueves brindan evidencia de que virus comunes causarían ladiabetes juvenil o tipo 1, lo que allanaría el camino paradesarrollar posibles vacunas contra la condición, indicaroninvestigadores.

Un equipo demostró que los enterovirus, que normalmenteprovocan resfríos, vómitos o diarrea, se hallaban confrecuencia en el páncreas de las personas jóvenes querecientemente habían muerto a causa de la diabetes tipo 1, perono en las muestras saludables.

Esto sugiere que un virus podría disparar la enfermedad enlos niños genéticamente predispuestos a la diabetes, que afectaa unas 440.000 personas en todo el mundo, dijo Alan Foulis, deRoyal Infirmary en Glasgow, quien trabajó en uno de losestudios.

"La historia que emerge es que hay una infección viral queantecede la aparición de la autoinmunidad", indicó el expertoen una conferencia de prensa. "Existe la idea de que estamosobservando al culpable", agregó.

La diabetes tipo 1 es causada por la destrucción de lascélulas beta del páncreas, las cuales producen la insulinanecesaria para regular los niveles de azúcar en sangre.

Esta enfermedad autoinmune es diferente a la forma máscomún denominada diabetes tipo 2, que está fuertementerelacionada con la obesidad.

La genética juega un papel importante en la diabetes, perolos expertos saben que otros factores, como la dieta, tambiénson importantes. Los virus son desde hace tiempo sospechosos dedesencadenar el desorden, añadió el equipo.

Foulis y sus colegas examinaron 73 muestras pancreáticas depersonas jóvenes que habían muerto por diabetes y hallaron queel 60 por ciento de los órganos donados presentaban evidenciade infección enteroviral en las células beta.

En tanto, los investigadores casi no encontraron célulasbeta infectadas en las muestras tomadas de 50 niños sindiabetes, informaron los autores en la revista Diabetologia.

El equipo también encontró una amplia proporción de estascélulas infectadas en los adultos con diabetes tipo 2, lo quesugiere que los virus también podrían impulsar esta forma de lacondición en algunas personas.

Un segundo estudio, de la Cambridge University, halló queraras mutaciones en un gen involucrado en la respuesta inmunedel cuerpo reducían el riesgo de desarrollar diabetes juvenil.

Los expertos británicos observaron a 480 jóvenes condiabetes tipo 1 y otras 480 personas saludables paraidentificar el gen y las variantes involucradas.

"Detectamos un gen específico, que actúa como un informe deadvertencia de la infección viral", dijo John Todd,investigador de la Cambridge University que trabajó en elestudio, publicado en la revista Science.

"No sólo hallamos un gen específico sino que además ese gentiene una función enigmática en el manejo de la infecciónviral", señaló el científico.

Mientras que Todd alertó que muchos factores ambientalesmás allá de los virus podrían contribuir a la diabetes tipo 1,Foulis y sus colegas indicaron que querían reducir la cantidadde cerca de 100 enterovirus, para encontrar cuáles jugarían lospapeles más importantes.

Hacer esto y comprender mejor cómo responden las células ala infección viral son pasos hacia el desarrollo de una vacunaque podría algún día proteger a los chicos de la diabetes, dijoFoulis.

"La meta sería una vacuna que evitaría muchos de los casosde diabetes tipo 1" que se registran actualmente, añadió elexperto.