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Una explosión en una mina china causa 42 muertos y 66 atrapados

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Una explosión de gas mató el sábado a 42 trabajadores en una mina en el noreste de China y dejó a otros 66 atrapados a cientos de metros bajo tierra en el último accidente de la letal industria minera del país, dijo la prensa estatal.

La explosión sacudió la mina hacia las 2.30 de la madrugada del sábado, cuando había 528 personas trabajando, pero más de 400 consiguieron salir sanos y salvos, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua, citando al portavoz del equipo de rescate Zhang Jinguang.

El estallido fue tan violento que hizo temblar las áreas adyacentes. Algunos edificios próximos a la boca de la mina se derrumbaron parcialmente y algunos supervivientes quedaron inconscientes.

"Me desmayé un momento. Me encontré envuelto en un humo pesado cuando recuperé la consciencia", dijo a Xinuha el electricista de 27 años Wang Xingang.

Wang está ingresado en un hospital con otros 28 supervivientes que escaparon de la mina, según Pan Xiaowen, subdirector del hospital Junta Minera Hegang. Seis de ellos están en estado grave.

La mina Xinxing se encuentra en la provincia de Heilongjiang, que limita con Rusia. Es propiedad del grupo Heilongjiang Longmei Mining Holding y produce 12 millones de toneladas de carbón al año, informó Xinhua.

El viceprimer ministro, Zhang Dejiang, se dirigía al lugar del accidente, y el presidente chino, Hu Jintao, y el primer ministro, Wen Jiabao, han dado instrucciones sobre las labores de rescate, una señal de la preocupación oficial sobre el más reciente de una serie de desastres en la industria minera más letal del mundo.

Ya hay equipos de rescate en el lugar, donde 156 personas buscan a los mineros extraviados, dijo la televisión estatal.

Las normas poco rigurosas y la fuerte demanda por recursos han hecho de las minas de China las más peligrosas de mundo, a pesar de una campaña del Gobierno para cerrar las operaciones más pequeñas e inseguras, donde ocurren la mayoría de los accidentes.

Más de 3.000 personas murieron en inundaciones, explosiones o derrumbes y otros accidentes en minas de China sólo en 2008.