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Fármaco económico previene daños en el riñón por lesiones

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El analgésico común acetaminofénpuede proteger a los riñones de lesiones sufridas por víctimasde desastres como sismos o accidentes de tránsito, dijeroninvestigadores.

Los resultados, publicados en Proceedings of the NationalAcademy of Sciences, podrían ofrecer una alternativa económicay fácil para prevenir fallas renales entre muchas de lasvíctimas del sismo del mes pasado en Haití, que destruyó granparte de la capital Puerto Príncipe y dejó 200.000 muertos.

Muchos de los heridos tienen lesiones graves provocadas porchoques, que pueden afectar a los riñones a largo plazo debidoa que el cuerpo hace colapsar al músculo muerto y los riñonesintentan procesar los químicos dañados liberados en elproceso.

El acetaminofén, también conocido como paracetamol, sevende comercialmente bajo nombres como Tylenol y también seconsigue en formato genérico. Generalmente se usa para bajar lafiebre y aliviar todo tipo de de dolores.

El equipo de Olivier Boutaud, de la Vanderbilt Universityde Nashville, Tennessee, hizo su estudio con ratas, a las queles provocó heridas similares a las sufridas en accidentes ylas trató con acetaminofén antes o inmediatamente después.

Los investigadores descubrieron que las lesiones en elriñón se reducían drásticamente en las ratas medicadas.

El equipo de Boutaud señaló que también podría ser posibletomar acetaminofén para prevenir el daño renal provocado por larabdomiólisis, un inusual efecto colateral de la estatina, elfármaco usado para bajar el colesterol.

Los médicos a menudo intentan prevenir este tipo deproblema en el riñón bombeando fluidos a los pacientes y, encasos extremos, indicándoles diálisis. Usar el analgésico seríauna alternativa mucho más simple y económica.

"Esta es una nueva aplicación del acetaminofén", dijoBoutaud en un comunicado.

Los investigadores ya están probando otro uso posible delfármaco en pacientes con un tipo de sangrado en el cerebrollamado hemorragia subaracnoidea, en la cual los glóbulos rojosdel fluido cerebroespinal dejan de funcionar y liberanhemoglobina, que también puede afectar los riñones.

Si el acetaminofén funciona de la manera que creen losinvestigadores, podría ayudar a prevenir parte del daño causadopor la enfermedad drepanocítica o la malaria, que tambiénprovocan el colapso de los glóbulos rojos.

Finalmente, podría contribuir en el tratamiento depacientes que han sufrido ataques cardíacos, agregó el equipo.