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Fármacos para osteoporosis reducen riesgo cáncer de mama:estudio

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Por Bill Berkrot

Las mujeres que tomaban un tipocomún de fármaco para la osteoporosis llamado bifosfonatosdesarrollaron significativamente menos cánceres invasivos quelas que no usaron esos medicamentos, según un nuevo análisis dedatos de Women's Health Initiative (WHI).

El análisis de un segmento de las más de 150.000 mujeresposmenopáusicas generalmente sanas que participaron en elestudio de WHI halló que las usuarias de Fosamax, de Merck &Co, u otros bifosfonatos, registraron un 32 por ciento menoscasos de tumores mamarios invasivos que las que no usaron esosfármacos.

Fosamax está disponible en su forma genérica, alendronato.Otros fármacos del mismo tipo son Boniva de Roche y Actonel quees vendido por Procter & Gamble Co.

"La idea de que los bifosfonatos puedan reducir laincidencia del cáncer de mama es muy interesante porque enEstados Unidos se extienden unas 30 millones de recetas paratratar los problemas óseo y se podrían usar muchas más paracontrarrestar la osteoporosis y el cáncer de mama", dijo RowanChlebowski, autor principal del estudio y jefe de oncología deLos Angeles Biomedical Research Institute.

Fue el punto de partida del programa de investigación delWHI que, en el 2002, reveló una relación entre el uso de largoplazo de la terapia de reemplazo hormonal en mujeresposmenopáusicas y el aumento del riesgo de desarrollar cáncermamario e infarto, un resultado que sirvió como base de milesde juicios contra los fabricantes de esos fármacos.

Los nuevos resultados del estudio observacional fueronpresentados el jueves en San Antonio Breast Cancer Symposium.

La idea de buscar la conexión entre los bifosfonatos y elcáncer mamario surgió de datos de un ensayo clínico en el quelas pacientes tratadas con Zometa, de Novartis, un intravenosoaplicado cada 6 meses, tuvieron menos cánceres mamarioscontralaterales, explicó Chlebowski.

"Hizo que los huesos fueran menos aptos para el cáncer demama", agregó.

El cáncer de mama contralateral suele ser un segundo nuevocáncer en el otro pecho, en lugar de una metástasis del cánceroriginal.

Al estudiar a 2.816 usuarias de bifosfonatos al ingresar alprograma del estudio WHI, el equipo halló que sólo 64 mujeresdesarrollaron cáncer de pecho. Es decir, un 32 por ciento menosde casos que entre las mujeres que no usaban esos fármacos.

"Los bifosfonatos reducen la angiogénesis (flujo de sangrey nutrientes al tumor) y estimulan a las células inmunesresponsables de la vigilancia de las células tumorales comomediadores potenciales. Hay que investigar más esa relación",indicó Chlebowski.

Los investigadores advirtieron que fue un estudioobservacional que no necesariamente cuenta con el mismo pesocientífico que un ensayo clínico a ciegas.

De todos modos, señalaron que varios estudios en cursosobre cáncer mamario que evalúan el uso de bifosfonatos oralese intravenosos estarán disponibles en un futuro próximo paraproporcionar evidencias randomizadas del efecto de los fármacossobre el riesgo de desarrollar un cáncer mamariocontralateral.

"Este no es un resultado definitivo. Pero creo quemodificaría la toma de decisión de las mujeres que deben optarpor tomar o no un bifosfonato", dijo Chlebowski.

(Editado en español por Silene Ramírez)