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Gripe pandémica afecta a niños en Europa: estudio

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La pandemia de gripe H1N1 provocó unincremento de la tasa de muertes infantiles en toda Europa afines del año pasado, pero no de adultos, dijeroninvestigadores.

Reportes iniciales mostraron un incremento del 28 porciento en la tasa de muerte de niños entre 5 y 14 años en ochopaíses, dijo el equipo de Anne Mazick, del Instituto StatensSerum en Copenhague, Dinamarca.

Esto superó en alrededor de 77 muertes el nivel normalestimado para ese grupo etario en el período, reportó el equipoen la revista online Eurosurveillance, que se puede ver enhttp://www.eurosurveillance.org/ViewArticle.aspx?ArticleId=19480.

Estimar precisamente las muertes por gripe es difícil. Comola mayoría de las personas nunca son examinadas, las muertes nosiempre pueden ser asociadas a la influenza, además de que loscasos muchas veces no son reportados.

"Este estimado probablemente es conservador debido a lasdemoras en los reportes", agregaron los investigadoreseuropeos.

El equipo de Mazick recolectó datos de Bélgica, Dinamarca,Grecia, la región alemana de Hesse, Malta, Holanda, Suecia ySuiza, en total, una población de 66,8 millones de personas.

"Nuestros datos preliminares muestran que la mortalidadreportada durante la gripe pandémica del 2009 no alcanzó losniveles normalmente vistos durante las epidemias de influenzaestacional", escribió el equipo.

Pero halló 77 muertes más de las que hubiese normalmentepronosticado entre niños de 5 a 14 años.

"El fuerte aumento de muertes luego de la semana 41coincidió con la generalizada actividad pandémica en los paísesparticipantes", escribió.

"Un exceso de 77 muertes se corresponde aproximadamente conun aumento del 28 por ciento en la mortalidad de niños de 5 a14 años por la pandemia", agregó.

Estados Unidos, con 300 millones de habitantes, confirmómás de 300 muertes infantiles por H1N1 y dijo que el númeroprobablemente ascenderá. La cifra duplica el porcentaje demuertes durante la epidemia anual de gripe estacional.