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Haití elude desastre por huracán Tomas; crece cólera

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Por Matthew Bigg

Haití, que intenta reponerse deun devastador terremoto este año, se salvó de padecer un nuevodesastre con el huracán Tomas, pese a que causó inundaciones yocho muertes, y elevó la amenaza de contagio de una epidemia decólera, dijo el sábado el Gobierno.

Pese al alivio de que el huracán, ahora una tormentatropical en el Atlántico, no golpeó con tanta fuerza losabarrotados campamentos de la capital haitiana, que dan refugio a1,3 millones de sobrevivientes del sismo de enero, lasorganizaciones humanitarias centraron su atención en el cólera.

La epidemia, que lleva ya dos semanas, ya ha provocado lamuerte de más de 500 personas y ha enfermado a más de 7.000.

"Esperamos que la tasa de infección se dispare debido a lasinundaciones y a las malas condiciones sanitarias en muchasáreas", dijo Christian Lindmeier, portavoz en Haití de laOrganización Panamericana de la Salud.

"El cólera es una enfermedad resistente al agua y por tantoel agua adicional significa riesgo adicional", agregó.

Tomas bordeó el oeste de Haití el viernes, inundando algunospueblos costeros y empapando los campamentos de desplazados en lacapital Puerto Príncipe durante la noche.

Ocho personas murieron por el huracán, dijo el sábado elGobierno, revisando la cifra de siete fallecidos que divulgó enla víspera. Unas 10.000 personas abandonaron sus casasvoluntariamente para escapar de las inundaciones, señalaron lasautoridades.

Esta fue una pequeña cifra de muertos comparado con ladestrucción que tormentas y huracanes han dejado en el país máspobre del Hemisferio Occidental en el 2004 y 2008, cuando variasmiles de personas perdieron la vida.

Más de 250.000 personas murieron en el terremoto del 12 deenero que azotó a la nación caribeña.

Funcionarios de Naciones Unidas dijeron que Haití tuvo suertede no haber sido golpeado por Tomas, una impredecible tormenta dela activa temporada de huracanes 2010 del Atlántico.

"La gente estaba bien preparada, hubo buena cooperación entreel Gobierno y la comunidad de ayuda, y hemos evitado lo peor",dijo Elisabeth Díaz, portavoz de la Oficina de Coordinación deAsuntos Humanitarios de la ONU (OCAH).

Tras azotar con fuertes lluvias y vientos a la isla, Tomasgolpeó a las Islas Turcas y Caicos temprano el sábado. No huboreportes inmediatos de daños serios o víctimas.

En la tarde del sábado, Tomas había retomado la fuerza de unhuracán sobre las aguas del Atlántico, aunque sin representaramenaza para algún territorio.

Aunque no causó una gran destrucción o número de víctimas enHaití, el huracán igualmente creó serios problemas, semanas antesde las elecciones presidenciales y legislativas fijadas para el28 de noviembre. Funcionarios electorales no han postergado lavotación.

Más allá de la tormenta, la epidemia de cólera, que ya afectaa cinco provincias de Haití, es la principal amenaza del país yse sigue extendiendo.

El Ministerio de Salud de Haití dio a conocer cifrasactualizadas que mostraron que 501 personas habían muerto hastael 4 de noviembre por el mal, desde las 442 del día anterior.

La fatal enfermedad diarreica puede ser fácilmente tratadacon rehidratación oral si se hace a tiempo. Agencias de ayudallevaban agua limpia y alimento no contaminado a las regionesafectadas por las inundaciones.