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Hallan pista sobre propagación de gripe H1N1 en humanos

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El virus de la gripe H1N1 sufrió unamutación y utilizó un nuevo truco para propagarseeficientemente entre las personas, otra señal que ayudará a losexpertos a pronosticar si un virus de influenza puede causaruna pandemia, dijeron investigadores el viernes.

El virus H1N1, conocido como gripe porcina, fueidentificado por primera vez en humanos en abril del 2009, perola investigación genética sugirió posteriormente que enrealidad había circulado por al menos una década yprobablemente mucho más en cerdos.

"Este pandémico (virus) H1N1 tiene esta mutación que lepermite replicarse tan bien en humanos", escribió YoshihiroKawaoka de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidadde Wisconsin-Madison y la Universidad de Tokio, co-autor deldocumento.

"Esto nos entrega otro marcador para ayudar a predecir laposibilidad de futuras gripes pandémicas", agregó.

Habitualmente, un virus de gripe necesita dos aminoácidos,lisina y asparagina, en lugares específicos de su estructuraantes de poder saltar de los animales a las personas ymultiplicarse eficientemente en células humanas.

Sin embargo, el H1N1 continuó siendo un misterio para loscientíficos, ya que no pudieron encontrar los aminoácidos enesas dos ubicaciones.

En un experimento con ratones, Kawaoka y sus colegasdescubrieron que el aminoácido lisina se encontraba en unaposición completamente diferente, pero que le permitía al virusser igualmente efectivo en adaptarse a células humanas

La Organización Mundial de la Salud dijo a inicios de junioque la pandemia del H1N1 no había pasado todavía, pese a que suactividad más intensa fue superada en gran parte del planeta.

Los niños y personas con condiciones subyacentes quedebilitan el sistema inmune como asma, diabetes, enfermedadcoronaria y embarazo han sido los más afectados por laenfermedad.

El estudio puede hallarse en:http://dx.plos.org/10.1371/journal.ppat.1001034