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El humo de segunda mano alteraría la salud mental

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Por Anne Harding

El humo del cigarrillo quefuman otros es malo para la salud y el corazón, y un nuevoestudio sugirió que también puede ser perjudicial para la saludmental.

Los autores observaron que los no fumadores expuestos agran cantidad de humo de segunda mano tenían un 50 por cientomás riesgo de sufrir estrés psicológico.

Y en los seis años siguientes casi se triplicó laposibilidad de que necesitaran internación en un hospitalpsiquiátrico. El mismo riesgo casi se cuadruplicó en losfumadores.

El llamado "tabaquismo pasivo" es muy común, afirmó enArchives of General Psychiatry el equipo del doctor Mark Hamer,de la University College London, en el Reino Unido. Un estudioen Estados Unidos halló evidencias de humo de segunda mano enel 60 por ciento de los no fumadores.

Las mediciones del derivado de la nicotina, llamadocotinina, permitieron evaluar con precisión la exposición alhumo de segunda mano y sus efectos en la salud, pero existe"muy poca información" sobre cómo el humo que exhalan otraspersonas podría afectar la salud mental.

El equipo estudió a 5.560 adultos no fumadores y a 2.595adultos fumadores sin antecedentes de enfermedad mental. Todosrespondieron cuestionarios sobre estrés psicológico y losautores registraron las internaciones psiquiátricas en los seisaños siguientes.

La exposición al humo de segunda mano entre los nofumadores fue determinada usando muestras de saliva paraanalizar sus niveles de cotinina, que se forma cuando se rompela nicotina.

El 14,5 por ciento de los participantes sufrieron estréspsicológico. Y cuanto más alta era la exposición al humo desegunda mano, mayor era la probabilidad de sufrir estrés. Elriesgo más alto se observó en el grupo de fumadores.

Los no fumadores más expuestos al humo de segunda mano(aquellos con los niveles más altos de cotinina) eran un 62 porciento más propensos a informar estrés psicológico que los queno eran fumadores pasivos, mientras que aquel riesgo crecía2,45 veces en los fumadores.

Durante los seis años de seguimiento, 41 participantesfueron internados en hospitales psiquiátricos. El riesgo dehospitalización fue 2,8 veces superior en los fumadores pasivosque en los participantes sin exposición al humo de segundamano, y 3,7 veces mayor entre los fumadores.

Los no fumadores sufrieron más los efectos que los exfumadores. El haber podido abandonar la adicción sugiere quelos ex fumadores serían menos vulnerables a los efectos de lanicotina.

Este tipo de estudios no prueban una relación causa-efecto,indicó Hamer. Pero agregó que la relación se mantuvo aún trasconsiderar el nivel socioeconómico, el consumo de alcohol yotros factores individuales que podrían influir en el riesgo dedesarrollar problemas mentales y en la posibilidad de estarexpuestos al humo de segunda mano.

"Observamos relaciones bastante sólidas", indicó el autor.

FUENTE: Archives of General Psychiatry, 7 de junio del2010.