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Más peso puede significar menor capacidad mental: estudio

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Por Emma Ashburn

Las mujeres mayores que no quierenenvejecer mentalmente deberían cuidar su cuerpo: investigadoreshallaron una relación entre el deterioro del cerebro y elaumento de peso.

Por cada punto adicional en una escala de obesidad, eldesempeño en el razonamiento, la memoria y otras funcionesmentales disminuyó, dijo el equipo de la doctora Diana Kerwin,de la Northwestern University, en Chicago.

"Lo que encontramos es que, en realidad, la obesidad en símisma es un factor de riesgo independiente en el declive delrendimiento cognitivo", sostuvo Kerwin en una entrevistatelefónica.

El equipo usó datos del Women's Health Initiative, unestudio nacional sobre enfermedad y muerte entre mujeresestadounidenses. Luego comparó el índice de masa corporal(IMC), una medida usada por médicos e investigadores paraevaluar la obesidad, con un test que evaluó la rapidez mental.

La prueba examinó la memoria, el pensamiento abstracto, laescritura y las capacidades temporales y espaciales deorientación de mujeres de entre 65 y 79 años.

Entre las 8.745 mujeres que completaron el test, por cadapunto de más en la escala de IMC se registraba un punto menosen el examen mental, reportó el equipo en el Journal of theAmerican Geriatric Society.

"Mientras que el puntaje de las mujeres seguía dentro delrango normal, el aumento de peso definitivamente tuvo un efectonegativo", agregó.

"Incluso si (una persona) tiene presión arterial normal yno es diabética, de todos modos habría que considerarlo como unfactor de riesgo independiente para la salud cerebral",sostuvo.

Kerwin está conduciendo otros estudios para ver si el lugardonde se encuentra la grasa es relevante, por ejemplo,alrededor de la cintura o en las caderas.

Pero, por ahora, dijo que el dato importante es que lasmujeres mayores con obesidad, "aunque tengan presión normal, nosean diabéticas y tengan un colesterol normal, deben discutiresto con sus médicos".

El IMC se calcula dividiendo el peso en kilos por la alturaen metros cuadrados. Una persona de 165 centímetros tienesobrepeso si tiene un IMC de 25, es decir, pesa 68 kilos, y esobesa con un puntaje de 30, cuando pesa 82 kilos.