Público
Público

Muchos médicos tienen demandas por mala praxis, pero pocos pagan

Publicidad
Media: 0
Votos: 0
Comentarios:

Por Gene Emery

Prácticamente todos losmédicos con especialidades de alto riesgo enfrentará por lomenos una demanda por mala praxis durante su carrera y hastalos de las áreas de bajo riesgo tienen un 75 por ciento deposibilidad de tenerla.

La buena noticia para los médicos es que más de trescuartos de esos juicios no terminan en una indemnizacióneconómica, según revela un estudio publicado en New EnglandJournal of Medicine.

Los autores utilizaron datos de 40.916 médicos de EstadosUnidos asociados a una empresa nacional de segurosprofesionales entre 1991 y el 2005.

Anualmente, siete de cada 100 asegurados de la empresarecibe una demanda por mala praxis, pero menos de dos de cada100 de esos casos termina en el pago de una indemnización.

A los 45 años, el 36 por ciento de los médicos conespecialidades de bajo riesgo y el 88 por ciento de los galenoscon especialización en áreas de alto riesgo habían tenido suprimera demanda por mala praxis. A los 65 años, esosporcentajes eran -respectivamente- del 75 y del 99 por ciento.

Amitabh Chandra, de la Escuela Kennedy en Cambridge,Estados Unidos y director del estudio, opinó que los resultadosdemuestran que los médicos están en lo cierto cuando dicen queenfrentan la amenaza constante de una demanda, pero tambiénrevelan que el costo directo suele ser menor al pensado.

Lo que esa amenaza hace es "generar costos emocionales yproblemas (...) Un juicio demora en promedio cinco años (...)Se pasa la vida en los tribunales", agregó.

El estudio analizó las demandas contra médicos en las quela empresa aseguradora debió pagar y que no necesariamentellegaron a la instancia de un juicio.

Los psiquiatras y los pediatras fueron los que menos riesgotuvieron de tener una demanda por mala praxis (el 2,6 y el 3,1por ciento anual, respectivamente). Los cirujanos de cerebro yde tórax o corazón fueron los más demandados (con el 19,1 y el18,9 por ciento, respectivamente).

"Las especialidades con mayor cantidad de médicosdemandados no fueron necesariamente las que pagaron las mayoresindemnizaciones", escriben los autores.

"Por ejemplo, los obstetras y los cirujanos generales,ambas especialidades de alto riesgo, fueron más propensos quelos pediatras y los patólogos a recibir una demanda, pero lasindemnizaciones exigidas a pediatras y patólogos fueronsignificativamente más altas", añadió el equipo.

Esos pagos fueron de entre 117.832 dólares (dermatólogos) y520.923 dólares (pediatras).

Para todas las especialidades, el monto promedio delacuerdo fue de 274.887 dólares. La mitad de todos los acuerdosfue por 112.000 dólares o menos.

La mayoría de las especialidades tuvo entre un 5 y un 10por ciento de riesgo anual de recibir una demanda. Lasespecialidades con entre un 10 y un 15 por ciento fueroncirugía ortopédica, cirugía plástica, gastroenterología,urología, obstetricia y ginecología. Los cirujanos generalestuvieron un 15,3 por ciento de riesgo anual.

Menos del 1 por ciento de las indemnizaciones superó elmillón de dólares. En 11 de esos casos, la demanda había sidocontra obstetras/ginecólogos, 10 contra patólogos, siete contraanestesistas y siete contra pediatras.

El estudio no determinó por qué una gran cantidad dedemandas no termina con una indemnización.

Una investigación previa citada por el equipo habíarevelado que hasta el 40 por ciento de las demandas por malapraxis no está asociada con errores médicos. Pero las que sí loestán, tienden a terminar con el pago de una indemnización.

FUENTE: New England Journal of Medicine, 18 de agosto del2011

DISPLAY CONNECTORS, SL.