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Los médicos a menudo no denuncian a sus colegas incompetentes

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Por Genevra Pittman

Uno de cada tres médicos nodenuncia ante las autoridades a los colegas "incapacitados oincompetentes", según una encuesta en la que el 36 por ciento delos participantes negaron que fuera su responsabilidad hacerlo.

La definición de incapacidad o incompetencia puede referirse,entre otras cosas, a médicos con adicciones o profesionales queno están actualizados en el tratamiento de algunas enfermedades.

La Asociación Médica Estadounidense (AMA por sus siglas eninglés) obliga éticamente a los médicos a reportar a los colegasque no cumplen correctamente con su profesión.

"Creo que no hay excusas para que menos del 100 por ciento delos médicos adhieran a nuestros ideales profesionales", dijoMatthew Wynia, director del Instituto de Etica de AMA.

"Reportar a un colega alterado o incompetente es unaobligación profesional", agregó.

Pero, opinó que "la realidad es que los médicos somos sereshumanos y algunos no vivimos a la altura de los ideales éticos".Wynia escribió un editorial sobre el estudio publicado en JAMA.

Un equipo del Massachusetts General Hospital, en Boston,dirigido por la doctora Catherine DesRoches, investigadora delInstituto de Políticas de Salud Morgan, envió por correo 3.000encuestas para conocer qué responsabilidad tienen los médicosante un colega incapacitado o incompetente.

Casi 2.000 médicos respondieron las preguntas.

El 17 por ciento de los encuestados dijeron que habíanconocido a un colega con estas características en los tres añosprevios, pero un tercio no hizo nada al respecto.

El motivo más común fue que creían que alguien más se estabaocupando del problema, la sospecha de que nada sucediera o eltemor de que el colega recibiera un castigo muy estricto.

Los médicos que tienen consultorios individuales o loscomparten con otro fueron los menos propensos a denunciar a uncompañero (44 por ciento).

"Estos estudios son muy importantes", dijo la doctoraVirginia Hood, presidenta electa del Colegio Estadounidense deMédicos (ACP por sus siglas en inglés) y ex presidenta del Comitéde Etica, Profesionalismo y Derechos Humanos de ACP.

"Nos recuerda que no hacemos lo que deberíamos", sostuvo.

El proceso de denuncia varía según el lugar de trabajo.Muchos hospitales grandes cuentan con un sistema de reporte deproblemas, pero en los más pequeños los médicos deben presentarseante las autoridades.

Según DesRoches, muchos médicos, en especial en las clínicaspequeñas, pueden no saber cómo funciona ese proceso. "Lo másimportante es la educación sobre cómo actuar", dijo. "Siempreexiste la opción de presentarse ante el comité médico estadual",enfatizó.

Hood, que no participó en el estudio, opinó que existenvarias zonas grises, por ejemplo, el caso de médicos que sientenque algo está mal, pero no están seguros de cuál debería ser suaccionar. En ese caso, aconsejó alentar a los doctores a informaresa preocupación.

Los hospitales, las autoridades y las asociacionesprofesionales deberían "facilitarles a los médicos la posibilidadde expresar esa incertidumbre", agregó, sin que el objetivo seael castigo, sino una garantía de trabajar mejor.

FUENTE: Journal of the American Medical Association, 14 dejulio del 2010.