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Mesquida prevé que España acabe 2011 con 56 millones de turistas, un 6 por ciento más

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España cerrará 2011 posiblemente con un crecimiento interanual del 6 % en el número de turistas extranjeros, hasta alcanzar los 56 millones, si no sucede "nada anormal" en el último trimestre del año, indicó hoy el secretario general de Turismo, Joan Mesquida.

El incremento que experimenta España -un 7,4 % hasta julio- supera el crecimiento medio del 6 % en el turismo internacional en Europa ha registrado en el primer semestre de 2011, que a su vez supera en un punto porcentual la media mundial, del 5 %, según el secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Taleb Rifai.

Mientras que el repunte del turismo mundial en 2010 (del 7 %) fue impulsado por los destinos emergentes, este año el avance se debe fundamentalmente a países desarrollados, apuntó Rifai, con motivo de la presentación del primer congreso sobre ética y turismo que se celebrará en Madrid la semana próxima.

No obstante, Rifai no descartó una ralentización del ritmo de crecimiento de Europa en lo que queda de año, como consecuencia del empeoramiento de la situación de la economía y de una vuelta paulatina a la normalidad en los países norteafricanos, cuya inestabilidad geopolítica ha beneficiado este año al turismo europeo.

En opinión del secretario general de Turismo, la desviación de los flujos turísticos desde Túnez y Egipto ha beneficiado a muchos países, no sólo a España, y puso la recuperación de los mercados emisores tradicionales de España como factor principal para el repunte del turismo español, seguido de la nueva forma de promocionar el país.

Mesquida ha destacado, asimismo, la evolución de los ingresos por el turismo internacional, que aumentaron un 8,8 % en los siete primeros meses de 2011 y han alcanzado la cifra más alta de la historia de España -la anterior más alta es de 2008 y la de este año la ha superado en 200 millones de euros, llegando casi a los 30.000 millones.