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Mueren 28 niños en Nigeria por medicamentos contaminados

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Por Randy Fabi

Veintiocho niños murieron en Nigeriadespués de consumir un jarabe dental contaminado y losresponsables sanitarios del país continúan analizando algunosmedicamentos infantiles en busca de rastros de sustanciastóxicas.

La Agencia Nacional para la Alimentación, Administración yControl de Medicamentos (NAFDAC, por su sigla en inglés) temeque pueda haber varias marcas de medicamentos para la tos y elcuidado bucal que puedan estar contaminadas con glicol dedietileno, sustancia a la que se responsabiliza por las fallasrenales que causaron la muerte de los niños.

Un total de 28 niños que ingirieron el jarabe dental "MyPikin" murieron este mes en Lagos, capital comercial del país,en Ibadan, en el suroeste, y en Zaria, en el norte.

"Ahora estamos analizando todas las marcas de medicinas conparacetamol de todo el país", dijo a Reuters la directorageneral de NAFDAC, Dora Akunyili.

Un director de laboratorio de la agencia dijo que casitodos los jarabes infantiles con paracetamol hechos en Nigeriaestán siendo analizados y que ya se evaluaron entre 15 y 20marcas.

Más de 40 bebés de entre 4 meses y 3 años han sidohospitalizados desde que se descubrió el primer caso el 3 denoviembre, con síntomas como diarrea, vómitos, fiebre yconvulsiones, así como incapacidad para orinar.

Responsables sanitarios creen que el número de casos podríaser mayor, ya que muchos padres en el país más poblado deAfrica no tienen acceso a la sanidad básica para sus niños.

La NAFDAC ha clausurado las instalaciones del fabricante de"My Pikin", Barewa Pharmaceuticals, con sede en Lagos, así comouna compañía llamada Tranxell, que se cree suministró productosquímicos a Barewa y posiblemente a otros fabricantes locales demedicamentos.

No hubo nadie disponible en ambas compañías para hacerdeclaraciones.

Akunyili dijo que las autoridades tienen previsto arrestaral propietario de Tranxell, quien habría vendido una partidacontaminada de químicos a Barewa, los cuales luego fueronprocesados en 3.000 botellas de jarabe dental el 10 de agosto.

Las autoridades están intentando determinar dónde compróTranxell los químicos contaminados y si alguna otrafarmacéutica recibió esos productos. Ninguna compañía nigerianatiene permiso para importar glicol de dietileno.

Los medicamentos falsos o contaminados son un problemafrecuente en la segunda mayor economía de Africa subsahariana,aunque la NAFDAC ha lanzado una operación contra ellos.

El glicol de dietileno es una sustancia tóxica que sueleemplearse como anticongelante para motores.