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Nadal vence a Djokovic y luchará contra Fernando González por la medalla de oro

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Una bola extremadamente mal rematada en la red por el serbio Novak Djokovic impulsó a Rafael Nadal hacia la conquista de la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 que disputará ante el chileno Fernando González, que salió airoso del duelo frente al estadounidense James Blake.

El balcánico, que había ejecutado un estupendo ejercicio de reacción para equilibrar el desnivel obtenido por Nadal en el inicio del partido, se llenó de rabia para terminar con la resistencia del español, que había devuelto otros dos remates que reflejaron la numantina resistencia a la que estaba dispuesto a llegar el balear para amarrarse a lo alto del podio (4-6, 6-1 y 6-4).

Nadal se asegura un premio en sus primeros juegos como participante individual. Un metal. Y enfila abrir la historia para el tenis español y lograr la primera medalla de oro en unos Juegos.

Rafael Nadal ya ha llegado a donde lo hicieron Jordi Arrese en Barcelona 1992 y Sergi Bruguera en Atlanta 1996. Ambos salieron malparados. Se quedaron de plata. El manacorí puede disparar la gloria de su deporte.

Más botín para el tenis olímpico español, que acumula nueve preseas. Diez con la amarrada por Nadal. Y próxima a una más si el dobles femenino de Anabel Medina y Virginia Ruano ganan un partido más.

Fue una labor ardua. Digna de las dos raquetas más en forma del circuito. De una final anticipada. El inminente número uno del mundo embocó el cara a cara con idéntica determinación con la que le sirvió para ventilar dictatorialmente al ruso Igor Andreev y al austríaco Jurgen Melzer. No suele tener en cuenta Nadal los antecedentes. Su cabeza es metódica. Omite el pasado independientemente de las sensaciones que deparará y las consecuencias para el futuro.

El español empieza de cero. Con convencimiento. Pasó por alto, por tanto, el hecho de que la raqueta de Belgrado, la más firme candidatura a inquietar el orden establecido en el ránking ATP, fuera el último en ganarle. Hace apenas diez días. Sobre una superficie similar a la del Centro Olímpico de Tenis. Y con cierta claridad. En las semifinales del Masters Series de Cincinnati.

Nadal rompió en el quinto y séptimo juego y aunque Djokovic reaccionó, el español terminó por cerrar la manga

Djokovic salió al paso a la embestida de Nadal. Nadie más que el de Belgrado presentaba en Pekín 2008 una hoja de servicios tan solvente. No cedió set alguno hasta su llegada a semifinales. Por lo que tardó en asimilar la situación.

El primer serbio en alcanzar unas semifinales olímpicas cambió de raíz el signo del duelo. Afianzado con el saque golpeó con determinación. Sin dar opción de respuesta al español, que sólo fue capaz de resguardar un saque acaparó los juegos del segundo. Sólo en una ocasión Nadal pudo mantener su saque. Resolvió por 6-1. Un guarismo que formó parte del marcador que logró el balcánico en la semifinal de Cincinnati, hace justo ahora dos semanas.