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Aún no hay ayuda para millones de víctimas en Pakistán: ONU

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Por Robert Birsel

Las agencias de ayuda deNaciones Unidas han brindado asistencia a cientos de miles devíctimas de las peores inundaciones en décadas en Pakistán,pero sus operaciones aún deben alcanzar a un estimado de seismillones de personas más.

Las vidas de 14 millones de personas, un ocho por ciento dela población total, se han visto interrumpidas por las peorescatástrofes en la historia de Pakistán. Seis millones de ellasnecesitan alimento, refugio y agua.

Destacando la escala del desastre, el primer ministro RazaYusuf Gilani dijo en un discurso por el Día de la Independenciaque el país enfrenta desafíos similares a los de la separaciónde 1947.

Miles de familias fueron divididas después de la sangrientadivisión del subcontinente entre la India, dominada porhindúes, y Pakistán, de mayoría musulmana, que llevó altraslado de 10 millones de refugiados en la mayor migraciónregistrada en la historia humana.

Las inundaciones, provocadas por torrenciales lluvias delmonzón hace poco más de dos semanas, anegaron la cuenca del ríoIndus en Pakistán, provocando la muerte de más de 1.600personas.

El Gobierno de Pakistán, abrumado por el desastre, ha sidoacusado de lentitud en su respuesta a la crisis, dejando a lasvíctimas dependiendo de la ayuda militar y de las agenciasinternacionales.

El malestar está creciendo, aumentando las posibilidades deque el Gobierno enfrente desórdenes sociales.

"El Gobierno nos ha dado la mitad de una alfombra. Hemosrecibido arroz y medicinas del Gobierno pero ninguna carpa",dijo Zarsheed, un joven daminificado de 22 años.

Analistas dicen que un golpe de Estado de parte delEjército es poco probable, ya que la prioridad de las FuerzasArmadas es combatir a los insurgentes talibanes y asumir elcontrol durante un desastre no tiene sentido.

El Ejército ha dicho que no interferirá con la política. Yase hace cargo de las normas de seguridad y tiene un fuerte rolen la política exterior, siendo descrito por algunos como unEstado dentro de otro Estado.

ARRIBO JEFE DE LA ONU

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, deberíavisitar Pakistán durante el fin de semana para discutir lacrisis.

Las inundaciones han afectado alrededor de un tercio dePakistán, una zona del tamaño de un país europeo, según la ONU.Entre otros problemas, se necesita agua potable para unestimado inicial de seis millones de personas.

Los anegamientos se expandieron desde el noroeste hacia lasprovincias de Punjab y Sindh, donde se esperan nuevasinundaciones. Sindh es hogar de la mayor ciudad comercial dePakistán, Karachi.

Aldeas completas han desaparecido. Algunas personas sólotienen un pedazo de tierra para pararse. Nuevas lluvias podríanprovocar más destrucción y nuevos desplazados.

Algunas tormentas aisladas con posibles fuertes lluvias seprevén en el noroeste, en la zona alta de Punjab, partes delnorte y Cachemira durante las próximas 24 horas, según elDepartamento meteorológico de Pakistán.

En la localidad de Muzaffagarh en Punjab, unos 500 camionesde combustibles se encuentran varados a ambos lados de lacarretera. Al igual que cerca de dos millones de pakistaníes,los conductores viven al aire libre, durmiendo sobre esterillasy debajo de sus vehículos.

"Podría haber alguna escasez de combustible en Punjabaunque el abastecimiento es normal en el resto del país", dijoYusuf Shahwani, presidente de la asociación de tanqueros decrudo de Pakistán.

Los costos económicos están aumentando, dificultando que elGobierno realice gastos estratégicos en los antiguos bastionesde los talibanes para ganar el respaldo público.

Los cultivos de trigo, algodón y azúcar han sufrido dañosen un país donde la agricultura es su principal sustento.

El presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, dijo quelas inundaciones han destruido cerca de 1.000 millones dedólares en cosechas y que el organismo está considerandoreprogramar cerca de 900 millones de dólares en ayuda.

El Fondo Monetario Internacional ha advertido de un grandaño económico y el Ministerio de Hacienda dijo que nocumpliría con su meta de un crecimiento del 4,5 por ciento delproducto interno bruto para este año.

El Gobierno había proyectado un déficit de presupuesto del4 por ciento del PIB para el 2010/2011, pero algunos analistascreen que ahora será de al menos un 6 por ciento del PIB.