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Nuevas guías contusiones EEUU complican regreso a campo de juego

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Por Julie Steenhuysen

Las nuevas guías de la AcademiaEstadounidense de Neurología recomiendan que ningún atleta delpaís que sufrió una contusión regrese al campo de juego hastaque hayan desaparecido todos los síntomas.

Esto reemplaza el permiso de la normativa previa de retomarel juego un par de semanas después.

Las nuevas directivas, publicadas en la revista Neurology,estandarizan la atención de estas lesiones luego de queestudios publicados sugirieran que hasta un pequeño traumatismoen la cabeza puede afectar gravemente la salud cerebral.

"Ahora comprendemos que pueden existir resultados muygraves con dos golpes seguidos o varios golpes en el tiempo",dijo el doctor Jeffrey Kutcher, que preside la Sección deNeurología del Deporte de la academia.

"Hay evidencias de que esas lesiones son más significativasde lo pensado", agregó Kutcher, médico del equipo de fútbol dela University of Michigan.

El problema de las contusiones generó recientemente muchodebate en Estados Unidos por los golpes violentos entre losjugadores de la liga nacional de fútbol americano (NFL, por sussiglas en inglés).

La NFL tomó nuevas medidas de protección de los jugadores,mientras que los equipos deportivos de las universidades y lasescuelas secundarias también recibieron más atención.

Kutcher impulsa una revisión de las guías de 1997 para eltratamiento de los atletas que sufren contusiones, pero elgrupo acaba de difundir recomendaciones preliminares paraproteger a los atletas.

Las guías anteriores dividían la gravedad de lascontusiones según los síntomas que provocaban: náuseas, dolorde cabeza o pérdida de la conciencia o pasajera de la memoria.Los atletas con contusiones leves podían volver al campo dejuego a la semana.

"Eso no nos permitía predecir la duración de la lesión",dijo Kutcher.

Las contusiones en atletas profesionales preocupan cada vezmás. A principio de este mes, la NFL anunció que sancionaría atres jugadores por dar golpes peligrosos, incluidos choques conlos cascos, que violaban las normas de seguridad en el juego.

Eso fue después de una gran cantidad de evidencias de quelas lesiones reiteradas en la cabeza dañan el cerebro y hastacausan pérdida temprana de la memoria y demencia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos estiman que cada año se producen unos 3millones de contusiones en el país. En el grupo de entre 15 y24 años, los deportes son la segunda causa de traumatismoscerebrales después de los accidentes de tránsito.

Según las nuevas guías, los atletas que sufrieron unacontusión deberán pasar por varios test para garantizar que elcerebro está completamente recuperado.

Kutcher advirtió que en los últimos años creció la cantidadde atletas víctimas de contusiones, en parte porque cada vezmás personas practican deportes de contacto, los atletasjóvenes entrenan más agresivamente a edades más tempranas y losmédicos diagnostican mejor esas lesiones, que, en el 90 porciento de los casos, no causan desmayo.

No obstante, a menudo las contusiones no se informan ni sereconocen clínicamente.